Selon une nouvelle étude de l’Université de San Francisco, les personnes souffrant de dépression ont une température corporelle plus élevée, ce qui suggère qu’une baisse de la température corporelle pourrait avoir un impact positif sur la santé mentale des personnes atteintes de ce trouble.

L’étude est publiée aujourd’hui dans Rapports scientifiques, ne donne aucune indication si la dépression augmente la température corporelle ou si une température plus élevée provoque la dépression. On ne sait pas non plus si la température corporelle plus élevée observée chez les personnes souffrant de dépression est due à une capacité réduite à s’auto-refroidir, à une production accrue de chaleur par le biais de processus métaboliques, ou à une combinaison des deux.

Les chercheurs ont analysé les données de plus de 20 000 participants internationaux qui portaient un appareil pour mesurer la température corporelle et ont déclaré quotidiennement leur température corporelle et leurs symptômes de dépression. L’étude de sept mois a débuté début 2020 et comprenait des données provenant de 106 pays.

Les résultats ont montré qu’à mesure que la gravité des symptômes de la dépression augmentait, les participants avaient une température corporelle plus élevée. Les données sur la température corporelle ont également montré une tendance vers des scores de dépression plus élevés chez les personnes dont la température avait moins fluctué sur une période de 24 heures, mais ce résultat n’a pas été significatif.

Les résultats mettent en lumière la manière dont une nouvelle approche du traitement de la dépression pourrait fonctionner, a déclaré Ashley Mason, PhD, auteur principal de l’étude et professeur agrégé de psychiatrie à l’Institut Weill pour les neurosciences de l’UCSF. Un petit nombre d’études causales existantes ont montré que l’utilisation de spas ou de saunas peut soulager la dépression, éventuellement en encourageant le corps à se rafraîchir, par exemple en transpirant.

« Ironiquement, réchauffer les gens peut en fait provoquer une nouvelle baisse de la température corporelle qui dure plus longtemps que simplement les refroidir directement, comme avec un bain de glace », a déclaré Mason, qui est également psychologue clinicien au UCSF Osher Center for Integrative Health. . « Et si nous pouvions suivre la température corporelle des personnes souffrant de dépression pour trouver le bon moment pour utiliser des traitements à base de chaleur ?

« À notre connaissance, il s’agit de la plus grande étude à ce jour examinant l’association entre la température corporelle – évaluée à l’aide de méthodes d’auto-évaluation et de capteurs portables – et les symptômes dépressifs sur un échantillon géographiquement large », a ajouté Mason. « Avec l’augmentation des taux de dépression aux États-Unis, nous sommes enthousiasmés par la possibilité d’une nouvelle voie de traitement. »



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