La combinaison de la stimulation cérébrale avec une rééducation physique intensive a aidé les survivants d’un AVC à retrouver la mobilité de leurs bras et de leurs mains et à maintenir ces améliorations pendant un an, selon une étude qui sera présentée à la conférence internationale 2024 sur les accidents vasculaires cérébraux de l’American Stroke Association. Se déroulant du 7 au 9 février, la réunion est une rencontre de calibre mondial pour les chercheurs et cliniciens qui étudient la science de l’accident vasculaire cérébral et de la santé cérébrale.

La récupération de la fonction des bras et des mains après un accident vasculaire cérébral s’arrête souvent, voire diminue, entraînant chez de nombreux patients des déficits moteurs chroniques qui limitent leur indépendance et leur qualité de vie. De nouveaux traitements susceptibles d’augmenter les bénéfices de la rééducation physique sont nécessaires de toute urgence.


Teresa J. Kimberley, Ph.D., auteur principal de l’étude, professeur de sciences de la réadaptation et de physiothérapie au MGH Institute of Health Professions de Boston

La stimulation du nerf vague est le premier dispositif de neuromodulation approuvé pour soutenir la récupération après un AVC chronique. Il a été approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis en 2021 pour le traitement des déficits modérés à sévères de la fonction motrice des membres supérieurs (mouvements physiques et coordination des bras et des mains) associés à un accident vasculaire cérébral chronique.

« C’est la première fois que la stimulation cérébrale combinée à une thérapie de réadaptation après un AVC est disponible en dehors d’un essai clinique. Cela pourrait ouvrir la voie à des progrès encore plus importants dans la guérison d’autres déficiences en dehors du bras », a déclaré Kimberley. « C’est un tournant pour la science de la réadaptation. »

Cette étude représente les résultats sur un an de l’étude pivot VNS-REHAB, qui a évalué les personnes ayant subi un accident vasculaire cérébral entraînant une déficience modérée à sévère des membres supérieurs.

Deux groupes de participants (108 personnes au total) – ; un groupe témoin et un groupe expérimental – ; a complété six semaines de rééducation intensive en clinique, couplée à une stimulation active ou simulée du nerf vague. Tous les participants ont reçu un dispositif de stimulation nerveuse, puis ont été randomisés pour recevoir soit une stimulation nerveuse réelle, soit une stimulation simulée activée pendant quelques impulsions seulement. La thérapie en clinique a été suivie d’un programme d’exercices à domicile de trois mois pour les deux groupes. Le groupe de stimulation active du nerf vague a poursuivi le programme d’exercices à domicile pendant un an. Après les six semaines de stimulation fictive, le groupe témoin a changé et a reçu une stimulation active du nerf vague pendant six semaines, suivie d’un programme d’exercices à domicile d’un an.

Avant et après les thérapies de stimulation et de rééducation, la fonction motrice a été évaluée à l’aide du Fugl-Meyer Assessment-Upper Extremity, qui évalue la déficience motrice, et du Wolf Motor Function Test, une méthode basée sur le temps pour évaluer les capacités motrices des membres supérieurs pendant le déploiement, évalue un meilleure compréhension des mouvements spécifiques aux articulations et des membres dans leur ensemble.

Les résultats finaux de l’étude présentent les résultats sur la fonction des bras et de la main chez 74 survivants d’un AVC après un an de traitement de réadaptation physique. Les données n’étaient pas disponibles pour les 34 participants restants, principalement en raison de la pandémie de COVID-19.

Cette analyse a révélé :

  • Après un an, la fonction des membres supérieurs s’est améliorée de 5,3 points dans l’évaluation Fugl-Meyer des membres supérieurs et de 0,51 point dans le test de fonction motrice Wolf par rapport à la ligne de base.
  • La thérapie par stimulation du nerf vague a amélioré la fonction des mains et des bras deux à trois fois plus qu’une rééducation intensive seule.

« La combinaison d’une thérapie de rééducation et de la stimulation du nerf vague aide probablement le cerveau à renforcer de nouvelles voies neuronales – comme la construction d’un pont pour contourner une zone endommagée », a déclaré Kimberley.

« Ces résultats cruciaux à long terme reflètent nos résultats à long terme d’une étude pilote précédente dans laquelle nous avons constaté que les patients continuaient à s’améliorer ou à maintenir leurs gains jusqu’à trois ans après le début d’un traitement de stimulation du nerf vague associé à une rééducation », a-t-elle déclaré. « En tant que clinicien, il est surprenant de constater qu’une personne victime d’un AVC chronique – un AVC qui est à bien des égards une maladie évolutive – continue de s’améliorer et ne s’aggrave pas.

Détails et contexte de l’étude :

  • Le dispositif de stimulation du nerf vague dans cette étude comprenait un stimulateur cardiaque connecté à un fil qui enveloppe le nerf vague dans la région du cou. Il y a un nerf vague de chaque côté du corps. Chacun va de la partie inférieure du cerveau à la poitrine et à l’estomac en passant par le cou.
  • Les participants à l’étude VNS-REHAB étaient âgés de 22 à 80 ans et avaient subi un accident vasculaire cérébral entre neuf mois et dix ans avant leur inclusion dans l’étude.
  • Les participants à l’étude dans le groupe expérimental étaient 64 % d’hommes et 36 % de femmes ; 79 % étaient blancs, 17 % étaient des adultes afro-américains, 2 % étaient des adultes asiatiques, indiens ou autres et 1 % n’avaient aucune information raciale. Le groupe témoin était composé de 65 % d’hommes et de 35 % de femmes ; 78 % étaient blancs, 16 % étaient des adultes afro-américains, 7 % étaient des adultes asiatiques, indiens ou autres et 1 % n’avaient aucune information raciale.
  • L’étude a duré cinq ans : 2017-2019 pour l’inscription, et l’étude s’est terminée en 2021.
  • L’étude était en triple aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les chercheurs qui ont testé les participants ni les professionnels de la santé qui les traitaient ne savaient à quel groupe d’intervention appartenaient les participants.

Les limites de l’étude comprenaient la petite taille de l’échantillon et le manque de détails sur les plans de thérapie de réadaptation suivis par chaque participant au cours de la période d’un an, qui étaient différents.

Des études futures et un registre clinique en cours examineront les effets à long terme de la stimulation active du nerf vagal dans des contextes réels.

« Souvent, les gens ne recherchent pas de traitement supplémentaire après un accident vasculaire cérébral parce qu’ils pensent que leurs déficiences actuelles sont permanentes. Ce n’est pas vrai! La stimulation couplée du nerf vague offre à ces patients une nouvelle voie et un nouvel espoir. Je suis également enthousiasmé par les recherches futures.  » « Cela examinera la stimulation du nerf vague en combinaison avec la rééducation pour d’autres conditions telles que les troubles de la marche et de la parole après un accident vasculaire cérébral », a déclaré Kimberley.

« Ce sont des résultats encourageants », a déclaré Joel Stein, MD, FAHA, président du groupe de rédaction de l’American Heart Association/American Stroke Association 2021 Clinical Performance Measures for Stroke Rehabilitation et Simon Baruch, professeur et président du département de réadaptation et de médecine régénérative. au Collège des médecins et chirurgiens de l’Université Vagelos Columbia ; Professeur et président du département de médecine de réadaptation à Weill Cornell Medicine ; et physiothérapeute principal au NewYork-Presbyterian Hospital. « Ces résultats démontrent la durabilité des effets de la stimulation du nerf vague, une découverte importante qui soutient l’utilisation de cette modalité pour améliorer la récupération après un AVC. Il existe certaines preuves d’une amélioration durable avec une utilisation continue en dehors d’un programme de formation formel. « C’est intrigant, même si des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats et clarifier qui est susceptible de bénéficier d’améliorations continues. » Stein n’a pas été impliqué dans cette étude.



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