La plus grande étude mondiale sur les traumatismes cérébraux de l’enfance a montré comment ils affectent le développement et recâblent les voies de signalisation vitales.

L’étude de l’Université d’Essex – dirigée par le Dr. Megan Klabunde de l’Institut de psychologie a découvert une perturbation des réseaux neuronaux impliqués dans la concentration sur soi et la résolution de problèmes.

Cela signifie que les moins de 18 ans qui ont subi des abus sont susceptibles d’avoir des problèmes d’émotions, d’empathie et de compréhension de leur corps.

Il peut également y avoir des difficultés à l’école dues à la mémoire, à des tâches mentales difficiles et à la prise de décision.

Dr. Les recherches de pointe de Klabunde ont utilisé l’IA pour réexaminer des centaines d’analyses cérébrales et identifier des modèles.

On espère que la recherche contribuera à développer de nouveaux traitements pour les enfants victimes de maltraitance.

Cela pourrait signifier que les thérapeutes se concentrent sur des techniques qui recâblent ces centres et rétablissent leur conscience de soi.

Dr. Klabunde a déclaré : « Actuellement, les traitements fondés sur des preuves pour les traumatismes de l’enfance se concentrent principalement sur la gestion des pensées effrayantes et sur l’évitement des déclencheurs de traumatismes. »

« C’est une partie très importante du traitement des traumatismes. Cependant, notre étude a montré que nous ne résolvons qu’une partie du problème.

« Même si un enfant qui a vécu un traumatisme ne pense pas à ses expériences traumatisantes, son cerveau a du mal à traiter les sensations de son corps.

« Cela influence la façon dont on pense et ressent son ‘monde intérieur’, et cela influence également sa capacité à faire preuve d’empathie et à nouer des relations. »

Dr. Klabunde a examiné 14 études portant sur plus de 580 enfants pour les résultats de recherche publiés dans Psychiatrie Biologique, Neurosciences Cognitives et Neuroimagerie.

Dans le cadre de ces travaux, les examens d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) ont été réexaminés.

Cette procédure met en évidence le flux sanguin dans différents centres et affiche l’activité neurologique.

L’étude a découvert une différence nette entre le mode par défaut des enfants traumatisés (DMN) et les réseaux exécutifs centraux (CEN) – deux systèmes cérébraux majeurs.

Le DMN et l’insula postérieure sont impliqués dans la façon dont les gens perçoivent leur corps, leur perception de soi et leurs réflexions internes.

De nouvelles études montrent que le DMN joue un rôle important dans la plupart des problèmes de santé mentale et peut être influencé par un traumatisme infantile.

Le CEN est également plus actif que chez les enfants en bonne santé, ce qui signifie que les enfants ayant des antécédents de traumatisme ont tendance à ruminer et à revivre des expériences terribles lorsqu’ils sont déclenchés.

Dr. Klabunde espère que cette étude constituera un tremplin pour en savoir plus sur la façon dont le traumatisme affecte le développement de l’esprit.

Elle a déclaré : « Nos découvertes cérébrales suggèrent qu’une pièce importante du puzzle semble manquer lorsqu’il s’agit de traiter les traumatismes de l’enfance. »

« Les thérapies de traumatologie destinées aux enfants doivent non seulement éviter d’éviter les situations effrayantes et se confronter à leurs propres pensées, mais également prendre en compte les effets du traumatisme sur le corps, l’estime de soi, le traitement émotionnel/empathique et les relations. »

« C’est important car les symptômes non traités sont susceptibles d’entraîner d’autres problèmes de santé et de santé mentale tout au long de la vie. »

Dr. Klabunde a travaillé sur l’étude avec le Dr. Anna Hughes, également du département de psychologie, et Rebecca Ireton, étudiante à la maîtrise.



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