Les données provenant d’un échantillon représentatif de la population autrichienne suggèrent que le lien entre le contact avec la nature et le bien-être est systématiquement plus fort pour les personnes aux revenus faibles que pour celles aux revenus plus élevés. Cependant, cette tendance n’est apparue que lorsque les gens visitaient activement la nature et non lorsqu’ils vivaient simplement à proximité d’espaces verts. Les résultats suggèrent que la disponibilité, l’accessibilité et l’utilisation des espaces verts et bleus peuvent jouer un rôle important dans la réduction des inégalités de santé liées au revenu. L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Vienne en collaboration avec l’Université des ressources naturelles et des sciences de la vie de Vienne et a été récemment publiée dans la revue Santé et lieu.

Les personnes à faible revenu courent un risque particulièrement élevé de souffrir de problèmes de santé mentale tels que la dépression ou l’anxiété. Une façon de promouvoir une bonne santé mentale et physique consiste à entrer en contact avec la nature. Le temps passé dans la nature est associé à des niveaux de stress plus faibles, à une meilleure fonction immunitaire, à une fonction cognitive améliorée, à un meilleur sommeil et à une plus grande satisfaction dans la vie. Toutefois, ces associations ne semblent pas être les mêmes pour tout le monde.

Dans le cadre d’une étude financée par des agences de financement autrichiennes et européennes, des chercheurs ont interrogé 2 300 personnes dans toute l’Autriche sur leur âge, leur sexe et leur région. Les résultats suggèrent que les personnes ayant des revenus plus élevés ont généralement déclaré un bien-être plus élevé, quelle que soit la fréquence à laquelle elles visitaient la nature, tandis que le bien-être des plus pauvres de la société était beaucoup plus élevé parmi ceux qui visitaient fréquemment la nature. En fait, le bien-être des personnes les plus pauvres qui leur rendaient visite plusieurs fois par semaine était presque aussi élevé que celui des personnes interrogées les plus riches. Cette tendance était claire tant pour l’Autriche dans son ensemble que pour la population des zones urbaines de Vienne.

« Les résultats montrent que les bienfaits pour la santé d’une visite dans la nature au moins une fois par semaine tout au long de l’année sont similaires à ceux d’une augmentation de revenu de 1 000 euros par an », résume la doctorante et première auteure Leonie Fian de l’Université de Vienne.

Ce que vous faites est plus important que l’endroit où vous vivez

Il est intéressant de noter que ces associations n’ont été trouvées que pour les visites actives dans la nature, mais pas pour la quantité de verdure autour des habitations. En d’autres termes, ce que faisaient les gens semblait plus important que l’endroit où ils vivaient. Du point de vue de la politique de santé, il est donc important de créer des quartiers plus verts et des zones de loisirs naturelles ainsi que de veiller à ce qu’ils soient accessibles et utilisés, en particulier par les groupes socio-économiquement défavorisés.

« Les informations sur les zones de loisirs naturelles attrayantes à proximité et leur accessibilité par les transports publics jouent un rôle important, en particulier pour les personnes aux revenus modestes. Ils devraient donc être facilement accessibles par les transports publics, même le week-end », explique Arne Arnberger de l’Université des ressources naturelles et des sciences de la vie de Vienne.



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