Que vous chantiez dans une chorale, jouiez du piano dans le salon, chantiez des hymnes à l’église ou siffliez simplement à la radio, une nouvelle enquête montre que presque toutes les personnes âgées affirment que la musique fait bien plus pour elles qu’un simple divertissement.

Les trois quarts des personnes âgées de 50 à 80 ans déclarent que la musique les aide à soulager le stress ou à se détendre, et 65 % déclarent qu’elle améliore leur santé mentale ou leur humeur, selon les résultats d’une nouvelle enquête nationale de l’Université du Michigan sur le vieillissement en bonne santé. 60 % déclarent désormais qu’ils trouvent de l’énergie ou sont motivés par la musique.

Ce ne sont là que quelques-uns des bienfaits pour la santé cités par les personnes âgées qui ont répondu à des questions sur l’écoute et la lecture de musique de toutes sortes.

Presque tous (98 %) ont déclaré que la pratique de la musique leur était bénéfique sur au moins un aspect de leur santé. En outre, 41 % déclarent que la musique est très importante pour eux, et 48 % déclarent qu’elle est plutôt importante.

« La musique a le pouvoir de donner de la joie et un sens à la vie. Cela fait partie intégrante de l’existence de toute l’humanité », a déclaré Joel Howell, MD, Ph.D., professeur de médecine interne à la faculté de médecine de l’UM, qui a travaillé avec l’équipe d’enquête.

La musique a également un impact notable sur divers problèmes de santé, ajoute-t-il. « Nous savons que la musique a des effets positifs sur la tension artérielle et même sur la dépression. »

L’enquête se déroule à l’UM Institute for Healthcare Policy and Innovation et est soutenue par l’AARP et Michigan Medicine, le centre médical universitaire de l’Université du Michigan. L’équipe d’enquête a interrogé un échantillon national d’adultes âgés de 50 à 80 ans sur leurs expériences et leurs sentiments lorsqu’ils écoutaient et jouaient de la musique.

De nombreuses personnes âgées ont déclaré faire de la musique avec d’autres personnes au moins occasionnellement, que ce soit en chantant ou en jouant d’un instrument. Dans l’ensemble, 8 % ont déclaré avoir chanté dans une chorale ou un autre groupe organisé au moins quelques fois au cours de l’année écoulée. Environ 8 % des personnes âgées ont déclaré jouer d’un instrument avec d’autres personnes au moins occasionnellement.

Dans l’ensemble, 46 % des personnes âgées ont déclaré chanter au moins quelques fois par semaine et 17 % ont déclaré jouer d’un instrument de musique au moins quelques fois par an.

La plupart des personnes interrogées ont déclaré écouter de la musique. 85 % ont déclaré les écouter au moins quelques fois par semaine, 80 % ont déclaré avoir vu des spectacles musicaux à la télévision ou sur Internet au moins quelques fois au cours de l’année écoulée et 41 % ont déclaré les avoir vu au moins quelques fois dans Au cours de la dernière année, j’ai assisté à des concerts en personne à quelques reprises. Ce dernier pourcentage était plus élevé chez les personnes ayant des revenus plus élevés et un niveau d’éducation supérieur.

L’enquête révèle d’autres différences entre les groupes en termes d’habitudes d’écoute de musique et de résultats en matière de santé.

Ceux qui disaient que leur santé physique était bonne ou mauvaise et ceux qui disaient se sentir souvent isolés étaient moins susceptibles d’écouter de la musique quotidiennement. Les personnes âgées noires étaient plus susceptibles que les autres d’avoir chanté dans une chorale au cours de l’année écoulée, et les personnes âgées noires et hispaniques étaient plus susceptibles de dire que la musique est très importante pour elles.

« Bien que la musique ne soit pas souvent évoquée lors des visites des personnes âgées avec leurs soignants habituels, elle devrait peut-être l’être », a déclaré Jeffrey Kullgren, MD, MPH, MS, responsable de l’enquête. « Le pouvoir de la musique pour nous connecter, améliorer notre humeur et notre énergie , ou même soulager la douleur (comme 7 % des personnes interrogées ont déclaré que c’était leur cas) signifie que cela pourrait être un outil efficace.  » Kullgren est médecin de famille au VA Ann Arbor Healthcare System et professeur agrégé de médecine interne à l’UM.

Howell note que la musique aide les gens à rester connectés tout au long de leur vie. En fait, 19 % des personnes interrogées ont déclaré que la musique est encore plus importante pour eux aujourd’hui qu’elle ne l’était lorsqu’ils étaient plus jeunes, et 46 % ont déclaré qu’elle était aussi importante pour eux aujourd’hui qu’à l’époque.

Avec les inquiétudes croissantes concernant les effets de la solitude et de l’isolement social sur la santé des Américains en général et des personnes âgées en particulier, le pouvoir de la musique pour connecter les gens et favoriser un vieillissement en bonne santé ne doit pas être sous-estimé, dit Howell. La NPHA a déjà fait état des tendances en matière de solitude et d’isolement social chez les personnes âgées.

« La musique est un langage universel qui possède un puissant potentiel pour améliorer le bien-être », a déclaré Sarah Lenz Lock, vice-présidente principale des politiques et de la santé cérébrale à l’AARP et directrice exécutive du Conseil mondial sur la santé du cerveau. « Les propres recherches de l’AARP montrent que la musique peut jouer un rôle important dans le vieillissement en bonne santé en améliorant notre humeur, en favorisant les liens sociaux et en enrichissant potentiellement la santé de notre cerveau. »

Le rapport d’enquête est basé sur les résultats d’une enquête représentative à l’échelle nationale menée par NORC à l’Université de Chicago pour l’IHPI et menée en ligne et par téléphone en juillet et août 2023 auprès de 2 657 adultes âgés de 50 à 80 ans. L’échantillon a ensuite été pondéré pour refléter la population américaine. Lisez les rapports précédents de l’Enquête nationale sur le vieillissement en bonne santé et apprenez-en davantage sur la méthodologie de l’enquête.



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