L’anaphylaxie – une réaction allergique grave pouvant inclure des éruptions cutanées, des nausées, des vomissements, des difficultés respiratoires et un choc – due à une allergie alimentaire, entraîne 200 000 personnes se rendant aux urgences chaque année aux États-Unis.

Parce que l’identification d’une allergie alimentaire peut être vitale, un diagnostic précis est essentiel.

Les défis alimentaires oraux – lorsqu’un patient consomme des doses croissantes jusqu’à une portion complète de l’allergène alimentaire suspecté sous la supervision d’un médecin – constituent la norme de diagnostic, car les tests d’allergie cutanée et sanguine présentent des taux de faux positifs élevés.

Bien qu’il s’agisse d’un test diagnostique très précis, les patients souffrent souvent d’anaphylaxie due à des problèmes alimentaires buccodentaires nécessitant une injection d’épinéphrine.

Une équipe de chercheurs de l’Université du Michigan a développé une méthode qui mesure la perte d’eau cutanée afin de prédire l’anaphylaxie due à des problèmes alimentaires bucco-dentaires avant qu’elle ne devienne cliniquement évidente.

Les résultats seront publiés dans Le Journal d’Investigation Clinique.

“Cette méthode pourrait améliorer la capacité de détecter et de prédire l’anaphylaxie due à des problèmes alimentaires oraux avant que l’épinéphrine ne soit nécessaire, améliorant ainsi considérablement la sécurité et le confort des patients”, a déclaré Charles Schuler, MD, auteur principal de l’étude et immunologiste à Michigan Medicine.

S’appuyer sur les recherches existantes

Durant l’anaphylaxie, la dilatation ou l’expansion des vaisseaux sanguins entraîne une perte accrue de chaleur et d’eau à la surface de la peau.

Des recherches antérieures ont examiné la thermographie faciale, qui utilise une caméra spécialisée pour détecter les schémas de chaleur émanant de la peau, comme méthode de prévision de l’anaphylaxie.

Cependant, cette méthode nécessite une expertise en optique, des conditions étroitement contrôlées et le fait que le patient reste assis pendant de longues périodes, ce qui en fait un choix peu pratique, en particulier pour évaluer les allergies alimentaires chez les enfants.

Les chercheurs ont validé l’utilisation de la perte d’eau transépidermique, une mesure qui indique la quantité d’eau qui s’échappe d’une zone cutanée donnée par heure, en comparant sa capacité à détecter l’anaphylaxie aux méthodes d’observation biochimiques et cliniques.

Ils ont constaté que la perte d’eau transépidermique augmente en cas d’allergies alimentaires et d’anaphylaxie.

L’augmentation de la perte d’eau cutanée était corrélée aux marqueurs biochimiques de l’anaphylaxie et précédait de manière significative la reconnaissance clinique de l’anaphylaxie.

“La mesure de la perte d’eau transépidermique peut être réalisée dans la pratique sans équipement spécial, elle est fixée à la peau et fonctionne également chez les enfants, ce qui constitue une énorme amélioration par rapport aux tentatives précédentes avec des méthodes de détection précoce de l’anaphylaxie”, a déclaré Schuler.

Le groupe de recherche de Schuler recrute actuellement des participants âgés de 6 mois à 5 ans pour un essai clinique pilote appelé « Prédire l’anaphylaxie à l’arachide et réduire l’épinéphrine », qui surveille la perte d’eau transépidermique de l’avant-bras lors d’une allergie alimentaire à l’arachide.

Les résultats aideront à déterminer les niveaux associés à l’anaphylaxie afin d’établir des « règles d’arrêt » pour mettre fin aux problèmes alimentaires bucco-dentaires et ainsi, espérons-le, réduire le besoin d’injections d’épinéphrine.



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