Alors que la grippe aviaire se propage parmi les vaches laitières aux États-Unis, les vétérinaires et les chercheurs ont pris note des efforts déployés par la Finlande pour vacciner les travailleurs agricoles présentant un risque d’infection. Ils se demandent pourquoi leur gouvernement ne fait pas de même.

“Les ouvriers agricoles, les vétérinaires et les producteurs traitent de grandes quantités de lait qui peuvent contenir des niveaux élevés de virus de la grippe aviaire”, a déclaré Kay Russo, vétérinaire du bétail et de la volaille à Fort Collins, au Colorado. « Si un vaccin semble conférer une certaine immunité, je pense qu’il devrait leur être proposé. »

Parmi une douzaine d’experts en virologie et en épidémies interrogés par KFF Health News, la plupart sont d’accord avec Russo. Ils ont déclaré que les personnes qui travaillent avec des vaches laitières devraient se voir proposer la vaccination contre une maladie qui a tué environ la moitié de toutes les personnes qui en souffrent dans le monde au cours des deux dernières décennies, a tué des chats aux États-Unis cette année et a un potentiel pandémique.

Cependant, certains chercheurs se sont rangés du côté des Centers for Disease Control and Prevention et ont recommandé de ne pas vacciner pour le moment. Il n’existe aucune preuve que le virus de la grippe aviaire de cette année se propage entre les humains ou qu’il provoque une maladie grave chez l’homme. Et on ne sait pas exactement dans quelle mesure le vaccin disponible empêcherait les deux scénarios.

Mais l’approche attentiste « est un pari », a déclaré Jennifer Nuzzo, directrice du Pandemic Center de l’Université Brown. « Si nous constatons des conséquences graves, cela signifie que de nombreuses personnes sont infectées. »

“Il est maintenant temps de proposer les vaccins aux ouvriers agricoles à travers les États-Unis”, a déclaré Nahid Bhadelia, directeur du Centre des maladies infectieuses émergentes de l’Université de Boston. Des mesures encore plus urgentes sont à la traîne aux États-Unis, a-t-elle ajouté. Des tests sur les ouvriers agricoles et les vaches sont nécessaires de toute urgence pour détecter, étudier et éradiquer le virus de la grippe aviaire H5N1 avant qu’il ne devienne un élément incontournable des fermes – et ne constitue une menace pandémique omniprésente.

Demeter Daskalakis, directeur du Centre national pour l’immunisation et les maladies respiratoires du CDC, a déclaré que l’agence prenait la grippe aviaire au sérieux et que les États-Unis stockaient 4,8 millions de doses de vaccin. Cependant, il a déclaré : « Il n’y a aucune recommandation pour lancer une campagne de vaccination. »

“Tout dépend du rapport bénéfice-risque”, a déclaré Daskalakis. Le bénéfice n’est pas clair car il n’existe pas suffisamment de tests pour comprendre avec quelle facilité le virus passe des vaches aux humains et à quel point ils tombent malades. Aux États-Unis, seules quatre personnes ont été testées positives cette année, avec des cas bénins – trop peu pour tirer des conclusions.

D’autres ouvriers agricoles et vétérinaires travaillant dans des fermes laitières touchées par des épidémies ont signalé être tombés malades, a déclaré Russo, mais n’ont pas été testés. Les laboratoires de santé publique n’ont testé qu’une cinquantaine de personnes pour la grippe aviaire depuis la découverte de l’épidémie en mars.

Pourtant, Daskalakis a déclaré que le CDC ne s’inquiète pas du fait que l’agence passe à côté d’infections inquiétantes de grippe aviaire en raison de son système de surveillance de la grippe. Les hôpitaux signalent des cas graves de grippe, et les chiffres sont normaux cette année.

Un autre signal qui rassure les autorités est que le virus ne présente pas encore de mutations lui permettant de se propager rapidement entre les personnes lors des éternuements et de la respiration. « Si nous commençons à constater des changements dans le virus, ce serait un autre facteur qui ferait partie de la décision de passer d’une phase de planification à une phase opérationnelle », a déclaré Daskalakis.

Le 8 juillet, des chercheurs ont signalé que le virus pourrait se propager plus rapidement entre les personnes qu’on ne le pensait auparavant. Cela ne semble toujours pas être le cas, mais des expériences suggèrent qu’il aurait la capacité d’infecter le système respiratoire humain. Il s’est également propagé par voie aérienne entre deux furets de laboratoire.

Les tests de vaccins effectués par l’agence sont basés sur une épidémie de grippe porcine survenue en 1976. Les responsables craignaient initialement une répétition de la pandémie de grippe porcine de 1918, qui a tué environ un demi-million de personnes aux États-Unis. Ils ont rapidement vacciné près de 43 millions de personnes dans le pays en un an.

Mais les cas de grippe porcine ont été bénins cette année. Cela a fait paraître le vaccin inutilement risqué, car plusieurs rapports ont fait état d’une maladie potentiellement mortelle, le syndrome de Guillain-Barré. Selon le CDC, environ une personne sur un million qui reçoit le vaccin contre la grippe peut contracter la maladie. Ce risque est contrebalancé par les avantages de la prévention. Depuis le 1er octobre, jusqu’à 830 000 personnes ont été hospitalisées à cause de la grippe saisonnière et entre 25 000 et 75 000 personnes sont décédées.

Un rapport de suivi sur la situation de la grippe porcine de 1976 l’a qualifié de « mise en garde qui donne à réfléchir » sur une réponse prématurée à une menace incertaine pour la santé publique. “C’est l’histoire de ce qui se passe lorsque vous démarrez un programme de vaccination dans lequel vous prenez des risques sans aucun bénéfice”, a déclaré Daskalakis.

Paul Offit, virologue à l’hôpital pour enfants de Philadelphie, se range du côté du CDC. “J’attendrais plus de données”, a-t-il déclaré.

Mais d’autres chercheurs affirment que ce n’est pas comparable à 1976, car ils ne suggèrent pas que les États-Unis vaccinent des dizaines de millions de personnes. Il s’agit plutôt d’une vaccination volontaire pour des milliers de personnes en contact étroit avec des animaux de ferme. Cela réduit le risque d’effets secondaires rares.

Le vaccin actuel contre la grippe aviaire du fabricant de vaccins contre la grippe CSL Seqirus a été approuvé par la FDA européenne l’année dernière. Une variété plus ancienne a l’approbation de la FDA, mais la variété la plus récente n’a pas encore reçu le feu vert.

Bien que le vaccin cible une souche de grippe aviaire différente de celle du virus H5N1 qui circule actuellement chez les vaches, des études montrent qu’il déclenche une réponse immunitaire contre les deux variantes. Il est considéré comme sûr car il utilise la même technologie de vaccin à base d’œufs que celle utilisée chaque année pour les vaccins contre la grippe saisonnière.

C’est pour ces raisons que les États-Unis, le Royaume-Uni, les Pays-Bas et une douzaine d’autres pays stockent des millions de doses. La Finlande envisage de les proposer ce mois-ci aux personnes travaillant dans les élevages d’animaux à fourrure, par mesure de précaution, puisque ses élevages de visons et de renards ont été touchés par la grippe aviaire l’année dernière.

En revanche, le développement de vaccins à ARNm contre la grippe aviaire serait une première pour la grippe. Le 2 juillet, le gouvernement américain a annoncé qu’il verserait 176 millions de dollars à Moderna pour son développement et que les vaccins pourraient entrer en essais cliniques l’année prochaine. Cette technologie plus récente est largement utilisée contre le Covid-19 et utilise l’ARNm pour apprendre au système immunitaire à reconnaître certains virus.

Pendant ce temps, Florian Krammer, virologue de la grippe à l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï, a déclaré que les personnes qui travaillent dans les fermes laitières devraient avoir la possibilité de recevoir le vaccin à base d’œufs. Il déclenche une réponse immunitaire contre un composant clé du virus de la grippe aviaire H5N1, qui devrait fournir une certaine protection contre l’infection et les maladies graves, a-t-il déclaré.

Toutefois, la protection ne serait pas à 100 %. Et personne ne sait combien de cas et d’hospitalisations cela permettrait d’éviter, puisqu’il n’a pas été utilisé pour lutter contre le virus cette année. De telles données devraient être collectées dans le cadre d’études qui suivent les résultats des personnes qui choisissent d’en avoir un, a-t-il déclaré.

L’absence de cas graves de grippe aviaire dans les hôpitaux ne rassure pas Krammer. « Quand on voit un signal dans les hôpitaux, le chat sort du sac. Le jeu est terminé, nous avons une pandémie », a-t-il déclaré. “Nous voulons éviter cela.”

Lui et d’autres ont souligné que les États-Unis devraient faire tout ce qui est en leur pouvoir pour contenir les infections avant le début de la saison grippale en octobre. Le vaccin pourrait offrir une protection supplémentaire en plus des tests, du port de gants et de lunettes et de la désinfection du matériel de traite. Les scientifiques craignent que si les gens contractent simultanément la grippe aviaire et la grippe saisonnière, les virus de la grippe aviaire pourraient acquérir des adaptations des virus saisonniers qui leur permettraient de se propager rapidement parmi les humains.

Ils notent également que la distribution des vaccins une fois recommandés pourrait prendre des mois en raison des efforts de sensibilisation requis. Les personnes qui travaillent aux côtés des vaches laitières manquent toujours d’informations sur le virus quatre mois après cette épidémie, a déclaré Bethany Boggess Alcauter, directrice de recherche au Centre national pour la santé des travailleurs agricoles.

Les responsables de la santé ont parlé aux propriétaires de fermes laitières, mais les entretiens de Boggess avec les ouvriers agricoles suggèrent que ces conversations ne se sont pas répercutées sur ses employés. Un ouvrier agricole du Texas Panhandle lui a dit qu’on lui avait demandé de se désinfecter les mains et les bottes pour protéger les vaches des maladies que les travailleurs pourraient propager. “Ils ne nous ont jamais dit si la vache pouvait nous transmettre une maladie”, a déclaré l’ouvrier agricole en espagnol.

La lenteur du travail éducatif rappelle que tout prend du temps, y compris les décisions en matière de vaccination. Lorsqu’il décide de recommander ou non des vaccins, le CDC demande généralement l’avis de son comité consultatif sur les pratiques d’immunisation, l’ACIP. Un conseiller du groupe, le chercheur en maladies infectieuses William Schaffner, a demandé à plusieurs reprises à l’agence de présenter sa réflexion sur le vaccin contre la grippe aviaire de Seqirus.

Au lieu de s’inquiéter de la situation de la grippe porcine de 1976, Schaffner a suggéré au CDC d’envisager la pandémie de grippe porcine de 2009-2010. En un an, elle a provoqué plus de 274 000 hospitalisations et 12 000 décès aux États-Unis. Au moment où les vaccins ont été déployés, une grande partie des dégâts avait déjà été faite, a-t-il déclaré.

“Il est maintenant temps d’en discuter avec l’ACIP”, a déclaré Schaffner, avant que la grippe aviaire ne devienne une urgence de santé publique. «Nous ne voulons pas en discuter tant que les vaches ne rentrent pas à la maison, en pleine crise.»




Nouvelles de la santé KaiserCet article a été repris par khn.orgune salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé et constitue l’un des principaux programmes opérationnels de KFF – la source indépendante de recherche, d’enquêtes et de journalisme sur les politiques de santé.



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