Selon une nouvelle étude de RAND, la disponibilité de la télémédecine pour les soins de santé mentale varie considérablement d’un État à l’autre – de moins de la moitié des établissements de traitement contactés dans des États comme le Mississippi et la Caroline du Sud à tous les établissements contactés dans des États comme le Maine et l’Oregon.

Les chercheurs ont constaté qu’il existait des différences dans les services fournis selon que l’établissement de santé mentale était situé dans une zone rurale ou urbaine.

Les types de services offerts – et les types de modalités de télésanté disponibles – variaient également considérablement d’une clinique à l’autre, avec environ une clinique sur quatre n’offrant pas de gestion virtuelle des médicaments et environ une clinique sur trois n’offrant pas de services de diagnostic virtuels.

Les résultats proviennent d’une étude « Secret Shopper » dans laquelle des chercheurs ont appelé près de 2 000 cliniques à travers le pays et ont tenté de planifier des rendez-vous de télémédecine pour divers problèmes de santé mentale, se faisant passer pour des patients de race et d’origine ethnique perçues différentes. Les résultats seront publiés dans la revue Forum JAMA sur la santé.

Nous avons constaté des variations significatives dans les types de services de télésanté proposés par les hôpitaux psychiatriques aux États-Unis. Du côté positif, nous n’avons pas observé de différences significatives dans la disponibilité des services de télésanté en fonction de l’état de santé mentale signalé par l’appelant ou de sa perception de la race et de l’origine ethnique.


Jonathan Cantor, auteur principal de l’étude et chercheur en politiques chez RAND

Le recours à la télémédecine a considérablement augmenté aux États-Unis pendant la pandémie de COVID-19. Même si l’utilisation de la télémédecine est revenue à des niveaux proches d’avant la pandémie dans la plupart des domaines de la médecine, elle reste bien supérieure aux niveaux d’avant la pandémie dans le domaine des soins de santé mentale.

Bien que des études aient examiné l’utilisation de la télésanté pendant la pandémie, on sait peu de choses sur la disponibilité et la composition des services de télésanté pour la santé mentale. Ceux-ci incluent la facilité d’accès aux rendez-vous, les traitements de santé mentale, le type de services de télésanté offerts et les types d’assurance payante acceptés.

« Comprendre la disponibilité de la télésanté est important pour élaborer des politiques qui maximisent les avantages potentiels de la télésanté pour les soins de santé mentale », a déclaré Cantor.

Les chercheurs de RAND ont utilisé un script client standardisé pour appeler un échantillon représentatif à l’échelle nationale de 1 938 établissements de traitement ambulatoire en santé mentale qui desservent des adultes entre décembre 2022 et mars 2023 afin de s’enquérir de la disponibilité actuelle de la télésanté dans l’établissement. Malgré des appels répétés à certaines cliniques, les chercheurs n’ont pu joindre quelqu’un que dans 1 404 cliniques.

« Nous avons tenté de reproduire l’expérience d’un client typique recherchant un traitement spécialisé dans un établissement de santé mentale aux États-Unis », a déclaré Cantor. « Le fait que nous n’ayons pu joindre personne dans un établissement sur cinq suggère que de nombreuses personnes pourraient avoir du mal à se rendre dans une clinique pour se renseigner sur les soins de santé mentale. »

Parmi les établissements contactés avec succès, 87 % acceptaient de nouveaux patients et 80 % ont déclaré qu’ils offraient actuellement des services de télésanté. Le temps d’attente moyen pour un rendez-vous de télésanté était d’un peu plus de deux semaines, avec une variation géographique significative allant de plus de deux mois dans les hôpitaux psychiatriques du Maine à quatre jours dans les cliniques de Caroline du Nord.

Environ la moitié des prestataires de télésanté actuels ont déclaré que la télésanté n’était disponible que via des rendez-vous vidéo, 5 % ont déclaré qu’ils utilisaient uniquement des rendez-vous audio et 47 % utilisaient à la fois des rendez-vous vidéo et téléphoniques.

Parmi les prestataires de télésanté actuels, 97 % ont déclaré offrir des services de consultation, 77 % des services de gestion des médicaments et 69 % des services de diagnostic par télésanté. Les réponses ne différaient pas significativement selon l’état clinique signalé par l’appelant.

Les établissements privés étaient presque deux fois plus susceptibles d’offrir des services de télésanté que les établissements publics. De plus, les établissements privés à but lucratif étaient significativement moins susceptibles d’offrir une gestion des médicaments par télémédecine que les établissements publics, mais étaient plus de deux fois plus susceptibles d’offrir des services de diagnostic.

« Cela peut être dû au fait que les établissements publics et privés ont tendance à desservir des populations différentes », a déclaré Cantor.

L’étude a été soutenue par l’Institut national de la santé mentale. Les autres auteurs de l’étude comprennent Megan S. Schuler, Samantha Matthews, Aaron Kofner, Joshua Breslau et Ryan K. McBain.

RAND Health Care promeut des sociétés plus saines en améliorant les systèmes de santé aux États-Unis et dans d’autres pays.

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Référence du magazine :

Cantor, J., et coll. (2024). Disponibilité des services de télésanté en santé mentale aux États-Unis. Forum JAMA sur la santé. doi.org/10.1001/jamahealthforum.2023.5142.



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