Alors que la maladie mortelle, connue plus tard sous le nom de COVID-19, commençait à se propager fin 2019, les scientifiques se sont empressés de répondre à une question cruciale : qui est le plus à risque ?

Ils ont rapidement réalisé qu’une poignée de fonctionnalités – ; y compris l’âge, les antécédents de tabagisme, l’indice de masse corporelle (IMC) élevé et la présence d’autres maladies telles que le diabète – ; La probabilité que les personnes infectées par le virus tombent gravement malades, voire meurent, est nettement plus élevée. Mais un facteur de risque suspecté reste à confirmer plus de quatre ans plus tard : la consommation de cannabis. Au fil du temps, des preuves d’effets à la fois protecteurs et nocifs sont apparues.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de la faculté de médecine de l’université de Washington à Saint-Louis suggère désormais clairement cette dernière solution : le cannabis est associé à un risque accru de maladie grave pour les personnes atteintes du COVID-19.

L’étude a été publiée le 21 juin Ouverture du réseau JAMA, a analysé les dossiers médicaux de 72 501 personnes vues pour le COVID-19 dans les centres de santé d’un grand système de santé du Midwest au cours des deux premières années de la pandémie. Les chercheurs ont découvert que les personnes ayant déclaré avoir consommé du cannabis sous une forme ou une autre au moins une fois au cours de l’année précédant le développement du COVID-19 étaient significativement plus susceptibles de nécessiter une hospitalisation et un traitement en soins intensifs que les personnes n’ayant pas de tels antécédents. Ce risque accru de maladie grave était équivalent à celui du tabagisme.

“Le public a le sentiment que la consommation de cannabis est sans danger, qu’elle n’est pas aussi nocive pour la santé que fumer ou boire, et qu’elle pourrait même être bonne pour la santé”, a déclaré l’auteur principal Li-Shiun Chen, MD, DSc, un professeur de psychiatrie. « Je pense que c’est parce que les effets du cannabis sur la santé n’ont pas fait l’objet de recherches aussi approfondies que celles du tabac ou de l’alcool. Nous avons constaté que la consommation de cannabis dans le contexte de la COVID-19 n’est pas inoffensive, quelle que soit sa fréquence, elle était plus susceptible de nécessiter une hospitalisation et un traitement en soins intensifs que ceux qui n’en consommaient pas.

La consommation de cannabis différait du tabagisme sur un critère de jugement important : la survie. Alors que les fumeurs étaient significativement plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les non-fumeurs – ; une conclusion qui est cohérente avec de nombreuses autres études – ; Il n’en va pas de même pour les consommateurs de cannabis, selon l’étude.

“L’effet indépendant du cannabis est similaire à l’effet indépendant du tabac sur le risque d’hospitalisation et de soins intensifs”, a déclaré Chen. “En ce qui concerne le risque de décès, le risque du tabac est clair, mais des preuves supplémentaires sont nécessaires pour le cannabis.”

L’étude a analysé les dossiers de santé électroniques anonymisés des personnes vues pour le COVID-19 dans les hôpitaux et cliniques BJC HealthCare du Missouri et de l’Illinois entre le 1er février 2020 et le 31 janvier 2022. Les enregistrements comprenaient des données sur les caractéristiques démographiques telles que le sexe, l’âge et la race ; d’autres conditions médicales telles que le diabète et les maladies cardiaques ; consommation de substances telles que le tabac, l’alcool, le cannabis et les cigarettes électroniques ; et conséquences de la maladie – ; plus précisément, l’hospitalisation, l’admission en unité de soins intensifs (USI) et la survie.

Les patients atteints de la COVID-19 qui ont déclaré avoir consommé du cannabis au cours de l’année précédente étaient 80 % plus susceptibles d’être hospitalisés et 27 % plus susceptibles d’être admis en unité de soins intensifs que les patients ayant déclaré avoir consommé du cannabis au cours de l’année précédente et qui n’en avaient pas consommé. en tenant compte du tabagisme, des vaccinations, d’autres problèmes de santé, de la date du diagnostic et des facteurs démographiques. À titre de comparaison, les fumeurs de tabac atteints du COVID-19 étaient 72 % plus susceptibles d’être hospitalisés et 22 % plus susceptibles de nécessiter des soins intensifs que les non-fumeurs, après contrôle d’autres facteurs.

Ces résultats contredisent d’autres recherches suggérant que le cannabis pourrait aider l’organisme à combattre des maladies virales comme la COVID-19.

“La plupart des preuves démontrant que le cannabis est bon pour la santé proviennent d’études sur des cellules ou sur des animaux”, a déclaré Chen. « L’avantage de notre étude est qu’elle est menée sur des humains et utilise des données de santé réelles collectées au fil du temps sur plusieurs sites. Tous les critères de jugement ont été examinés : hospitalisation, séjour en unité de soins intensifs, décès. “En utilisant cet ensemble de données, nous avons pu confirmer les effets connus du tabagisme, ce qui suggère que les données sont fiables.”

L’étude n’a pas été conçue pour répondre à la question de savoir pourquoi la consommation de cannabis pourrait aggraver le COVID-19. Une possibilité est que l’inhalation de fumée de marijuana endommage les tissus pulmonaires délicats et les rend plus sensibles aux infections, de la même manière que la fumée de tabac provoque des lésions pulmonaires qui exposent les personnes à un risque de pneumonie, ont indiqué les chercheurs. Cela ne veut pas dire que prendre des produits comestibles est plus sûr que fumer des joints. Il est également possible que le cannabis, connu pour affaiblir le système immunitaire, sape la capacité de l’organisme à combattre les infections virales, quelle que soit la manière dont il est consommé, ont noté les chercheurs.

“Nous ne savons tout simplement pas si les aliments sont plus sûrs”, a déclaré l’auteur principal Nicholas Griffith, MD, résident à l’Université de Washington. Griffith était étudiant en médecine à l’Université de Washington lorsqu’il dirigeait l’étude. “On a posé aux gens une question par oui ou par non : ‘Avez-vous consommé du cannabis au cours de la dernière année ?’ Cela nous a donné suffisamment d’informations pour déterminer que votre parcours de santé sera différent lorsque vous consommerez du cannabis. Cependant, nous ne pouvons pas savoir quelle quantité de cannabis vous devez consommer ni si cela fait une différence si vous le fumez ou si vous mangez des produits comestibles. Ce sont des questions auxquelles nous aimerions vraiment avoir des réponses. J’espère que cette étude ouvrira la porte à davantage de recherches sur les effets du cannabis sur la santé.



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