Jusqu’à 10 % des anciens combattants américains âgés diagnostiqués avec une démence pourraient souffrir d’un déclin cognitif réversible causé par une maladie hépatique avancée, selon une analyse de la faculté de médecine de l’université du Commonwealth de Virginie et du centre médical de Richmond VA.

Il peut être difficile pour les médecins de distinguer la démence du déclin cognitif provoqué par une cirrhose du foie, appelée encéphalopathie hépatique. Si la maladie n’est pas reconnue, les patients risquent de ne pas recevoir le traitement approprié susceptible d’inverser ou d’arrêter la déficience. L’étude, publiée dans la revue Ouverture du réseau JAMA, voulait en savoir plus sur la prévalence et les facteurs de risque de cirrhose non diagnostiquée et d’encéphalopathie potentielle chez les anciens combattants atteints de démence.

Les résultats suggèrent que les médecins traitant des anciens combattants atteints de démence, même sans diagnostic de cirrhose, devraient envisager de dépister une maladie du foie chez leurs patients. La détection précoce de la cirrhose du foie peut révéler des causes réversibles de troubles cognitifs et potentiellement améliorer la vie de ces patients.

Ce lien inattendu entre la démence et la santé du foie met en évidence l’importance de dépister chez les patients les causes potentiellement traitables du déclin cognitif.


Jasmohan Bajaj, MD, auteur principal, gastro-entérologue et expert de renommée mondiale en encéphalopathie hépatique au VCU Stravitz-Sanyal Institute for Liver Disease and Metabolic Health et au Richmond VA Medical Center

Les chercheurs pensent que les résultats s’appliqueraient également aux non-vétérans atteints de démence, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires. Bajaj exhorte les médecins, en particulier ceux qui s’occupent de patients atteints de démence, à inclure des tests hépatiques dans les soins de routine de leurs patients.

« La détection précoce des problèmes hépatiques permet des interventions ciblées et ouvre la voie à la lutte contre les facteurs traitables qui contribuent au déclin cognitif », a-t-il déclaré.

L’encéphalopathie hépatique est un trouble du système nerveux provoqué par une cirrhose du foie, une forme avancée de maladie hépatique dans laquelle les patients présentent de graves cicatrices hépatiques. Lorsque le foie ne fonctionne pas correctement, les toxines s’accumulent dans le sang. Ces toxines peuvent se déplacer vers le cerveau et altérer les fonctions cérébrales, provoquant une confusion ou un délire chez les patients. Les médicaments largement utilisés peuvent facilement débarrasser le corps des toxines et inverser cette condition, mais sans traitement, les patients peuvent tomber dans le coma ou mourir.

Bajaj a déclaré que l’étude avait été motivée par les cas de deux hommes âgés soupçonnés de souffrir de démence et de la maladie de Parkinson, mais dont les symptômes se sont considérablement améliorés après un traitement pour une encéphalopathie hépatique. L’un des hommes s’est suffisamment rétabli pour reprendre le volant. Bajaj et ses collègues ont approfondi ce lien entre la démence et la cirrhose du foie, publiant en 2023 des résultats selon lesquels environ 8 % des vétérans américains atteints de cirrhose du foie souffraient de démence.

Pour examiner les inconvénients, les auteurs de la nouvelle étude ont examiné les dossiers médicaux de 177 422 vétérans américains chez qui on a diagnostiqué une démence mais pas une cirrhose du foie entre 2009 et 2019. Les anciens combattants étudiés étaient des patients de tout le système médical VA. Environ 30 % des anciens combattants souffrent d’une maladie du foie.

Les participants, majoritairement masculins, étaient âgés en moyenne de 78 ans et ont été évalués à l’aide du score Fibrosis-4 ou FIB-4. Le score FIB-4, un indice de dépistage initial de la plupart des maladies du foie basé sur de multiples mesures, dont l’âge, est recommandé par les principales associations de foie, de gastro-entérologie et d’endocrinologie comme test de première intention pour le dépistage de la fibrose hépatique dans la population générale. Le score FIB-4 a été développé par l’hépatologue de VCU Health, Richard Sterling, MD, directeur clinique de l’Institut Stravitz-Sanyal pour les maladies du foie et la santé métabolique.

L’étude a révélé que 10,3 % des anciens combattants atteints de démence présentaient des taux élevés de FIB-4, ce qui signifie qu’ils étaient très susceptibles de souffrir de cirrhose. Les facteurs qui augmentent le risque de cirrhose du foie comprennent l’âge avancé, le sexe masculin, l’insuffisance cardiaque, l’hépatite virale, la consommation d’alcool et certains problèmes de santé.

Plus précisément, les données ont montré que les anciens combattants noirs et hispaniques étaient touchés de manière disproportionnée par la démence et étaient plus susceptibles d’être diagnostiqués plus tard au cours de la maladie. Les anciens combattants blancs non hispaniques qui ne consommaient pas de tabac ou souffraient de diabète étaient moins susceptibles d’avoir des taux élevés de FIB-4.

Les chercheurs ont mené une étude de suivi au Richmond VA Medical Center pour valider leurs conclusions et ont trouvé des résultats similaires : jusqu’à 11,2 % des patients présentaient des taux élevés de FIB-4.

« La prochaine étape consiste à garantir que les prestataires de soins de santé qui s’occupent des patients atteints de cirrhose du foie et de démence soient informés d’un possible chevauchement avec l’encéphalopathie hépatique traitable », a déclaré Bajaj, qui étudie l’encéphalopathie hépatique depuis quelques années. l’axe intestin-cerveau.

« L’utilisation systématique de l’indice FIB-4 pour évaluer la démence pourrait bénéficier à un nombre important de patients, de familles et de médecins en offrant la possibilité de traiter et potentiellement d’inverser les troubles cognitifs causés par une maladie du foie », a-t-il ajouté.

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Référence du magazine :

Bajaj, JS, et coll. (2024). Cirrhose non diagnostiquée et encéphalopathie hépatique dans une cohorte nationale d’anciens combattants atteints de démence. Ouverture du réseau JAMA. doi.org/10.1001/jamanetworkopen.2023.53965.



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