La dépendance aux analgésiques augmente en raison d’un manque de vigilance parmi les professionnels de la santé, selon une nouvelle étude de l’Université de Surrey. Les patients qui dépendent d’analgésiques décrivent avoir l’impression de « vivre dans le brouillard » et d’être ignorés et incompris par la communauté médicale.

Dans la première étude de ce type au Royaume-Uni, Louise Norton et le Dr. Bridget Dibb de l’Université de Surrey discute des expériences de patients qui dépendent de médicaments pour soulager la douleur chronique. Le traitement médicamenteux de la douleur chronique implique généralement l’utilisation de substances potentiellement addictives telles que les anti-inflammatoires non stéroïdiens, les gabapentinoïdes et les opioïdes. La prescription croissante de ces analgésiques a été associée à une augmentation des niveaux de surdose et d’abus.

Dr. Bridget Dibb, maître de conférences en psychologie de la santé à l’Université de Surrey, a déclaré :

« De plus en plus de personnes souffrent de douleurs chroniques, qui affectent leur vie quotidienne et peuvent conduire à la dépression et à l’anxiété. Les médicaments peuvent aider à soulager la douleur et à redonner un sentiment de normalité à la vie ; Cependant, il existe un risque de dépendance. » Cela peut potentiellement causer des dommages aux organes vitaux, notamment le foie et les reins.

« La première étape pour résoudre ce problème consiste à en apprendre davantage sur les expériences d’une personne, sur la façon dont elle perçoit sa dépendance et sur la manière dont elle interagit avec les autres, y compris la communauté médicale. »

Pour en savoir plus, des entretiens ont été menés avec neuf participants devenus dépendants aux analgésiques. Les participants ont expliqué comment leur dépendance aux analgésiques les a laissés ne se sentant pas pleinement présents et exclus de leur vie en raison des effets secondaires du traitement. Beaucoup ont également exprimé leur frustration face au manque d’options de traitement alternatives disponibles sur le NHS pour soulager leur douleur et à la prescription excessive de médicaments.

La majorité des participants ont également évoqué leurs interactions négatives avec les professionnels de la santé, certains citant la cause de leur dépendance à leur égard. Beaucoup pensaient que le manque de continuité entre les médecins signifiait qu’ils manquaient l’occasion de reconnaître leur dépendance et de lui permettre de perdurer.

Louise Norton a ajouté :

« Les relations avec les professionnels de santé ont un impact significatif sur le vécu des personnes dépendantes aux analgésiques. Les médecins sont souvent considérés comme des figures d’autorité en raison de leur expertise et les patients peuvent donc avoir peur de remettre en question leurs options de traitement. Cependant, en fournissant des informations complètes, les médecins peuvent permettre une prise de décision plus partagée, dans laquelle les patients se sentent mieux soutenus et équipés pour gérer leur douleur chronique.

Les chercheurs ont découvert que les participants se sentaient stigmatisés lorsqu’ils parlaient de leur dépendance aux autres parce qu’ils ne comprenaient pas leur dépendance aux analgésiques prescrits. Lors de telles interactions, les participants avaient honte et se critiquaient eux-mêmes.

Dr. Dibb a ajouté :

« Toute personne dépendante aux analgésiques sur ordonnance doit faire face non seulement à la dépendance au médicament, mais aussi à la honte et à la culpabilité qui accompagnent un tel besoin. Combinés au sentiment d’incompréhension et d’ignorance des professionnels de la santé, ils ont de nombreux besoins émotionnels à traiter en même temps que leurs douleurs physiques. Pour éviter cela, les professionnels de la santé doivent être plus vigilants lorsqu’ils prescrivent des médicaments et s’assurer que leurs patients sont pleinement conscients du risque de dépendance avant de commencer un traitement.



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