Les fans de football présentent différents modèles d’activation cérébrale qui peuvent déclencher des émotions et des comportements positifs et négatifs lorsqu’ils regardent un match, selon une étude qui sera présentée la semaine prochaine à la réunion annuelle de la Radiological Society of North America (RSNA). Les chercheurs affirment que les implications de ces découvertes pourraient s’étendre au-delà du sport et toucher le fanatisme dans d’autres domaines, comme la politique.

“Cette étude vise à faire la lumière sur les comportements et les dynamiques associés à une rivalité extrême, à l’agression et à l’affiliation sociale au sein et entre des groupes de fanatiques”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Francisco Zamorano Mendieta, Ph.D., chercheur au département d’imagerie de la Clínica Alemana de Santiago et professeur agrégé à la Facultad de Ciencias para el Cuidado de la Salud, Universidad San Sebastián, Santiago, Chili.

Les rivalités sont profondément ancrées dans l’histoire du sport et les supporters peuvent se montrer très protecteurs envers leur « équipe locale » et leurs joueurs préférés. Ces mêmes fans sont remplis d’émotion lorsqu’ils voient leur équipe réussir ou échouer au cours d’un match ou d’un match, l’applaudir lorsqu’elle marque un but ou se mettre en colère contre une mauvaise décision. Les fans de football, notamment en Europe et en Amérique du Sud, sont connus pour la loyauté et l’enthousiasme de leur équipe.

Pour mieux comprendre les mécanismes cérébraux derrière le comportement des fans, les Drs. Zamorano et ses collègues ont recruté 43 volontaires masculins en bonne santé soutenant les équipes de football chiliennes pour une étude d’IRM fonctionnelle (IRMf).

L’étude a porté sur les fans de football des deux équipes de football chiliennes les plus populaires, considérées comme de grandes rivales. Les participants étaient répartis en deux groupes : 22 supporters d’une équipe et 21 supporters de l’équipe adverse. Les participants ont répondu à une enquête visant à déterminer les niveaux de fanatisme du football et ont subi des évaluations psychologiques.

Tous les participants ont reçu une compilation de matchs avec 63 buts. Pendant que les participants visionnaient la compilation du jeu, leur activité cérébrale était mesurée à l’aide de l’IRMf, une technique d’imagerie non invasive qui détecte les changements dans le flux sanguin cérébral.

Les résultats de l’IRMf ont montré que l’activité cérébrale changeait selon la réussite ou l’échec de l’équipe du supporter.

Lorsque leur équipe gagne, le système de récompense du cerveau est activé. S’ils perdent, le réseau de mentalisation peut être activé, mettant le fan dans un état d’introspection. Cela peut atténuer une partie de la douleur de la perte. Nous avons également observé une inhibition du centre cérébral qui relie le système limbique au cortex frontal, ce qui entrave le mécanisme qui régule le contrôle cognitif et augmente la probabilité de se livrer à un comportement perturbateur ou violent.


Francisco Zamorano Mendieta, Ph.D., auteur principal de l’étude

Selon le Dr. Selon le Dr Zamorano, les résultats pourraient faire la lumière sur les dynamiques sociales dans tous les domaines de la vie.

“Les gens ont naturellement soif de connexion sociale, que ce soit en rejoignant un club de course à pied, en rejoignant un groupe de discussion sur des livres ou en participant à des forums virtuels”, a-t-il déclaré. “Bien que ces liens sociaux soient souvent basés sur des croyances, des valeurs et des intérêts partagés, il peut également y avoir un élément de prosélytisme persuasif ou de “pensée de groupe” qui peut conduire à des croyances infondées et à la discorde sociale.”

Dr. Zamorano estime que la ferveur de certains amateurs de sport peut servir d’exemple convaincant d’un investissement émotionnel intense, d’un comportement parfois agressif et d’une rationalité altérée.

“Comprendre la psychologie de l’identification de groupe et de la compétition peut faire la lumière sur les processus de prise de décision et la dynamique sociale et conduire à une compréhension plus complète du fonctionnement des sociétés”, a-t-il déclaré.

Dr. Zamorano a noté que l’étude du sectarisme et de la partisanerie nécessite des cadres scientifiques solides, mais a ajouté que des domaines tels que la position politique, la loyauté électorale, l’ethnicité, la spiritualité et les questions d’identité sont souvent controversés, entravant les efforts visant à déterminer la base neurologique d’une loyauté extrême.

“Le fandom sportif, en revanche, offre une opportunité unique d’analyser comment une dévotion intense influence l’activité neuronale dans un contexte moins conflictuel, notamment en mettant en évidence le rôle des émotions négatives, les mécanismes de contrôle inhibiteurs associés et les stratégies d’adaptation possibles”, a-t-il déclaré.

Les co-auteurs sont José María Hurtado, Ph.D., Patricio Carvajal-Paredes, Ximena Stecher Guzman, MD, Patricia Soto-Icaza, Ph.D., Cesar Salinas, V. López, MD, Ph.D., Waldemar Méndez , Pablo Billeke, MD, Ph.D., et Claudio Silva, MD



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