Dans la plus grande étude de ce type, des chercheurs de l’UC Davis Health ont découvert que l’exposition aux retardateurs de flammes à base d’esters organophosphorés pendant la grossesse était associée à une naissance prématurée, en particulier chez les femmes. Les produits chimiques ont également été associés à un poids de naissance plus élevé, ce qui soulève des inquiétudes quant à un risque accru d’obésité. La nouvelle étude majeure a été publiée dans Perspective de la santé environnementaleS.

« L’importance de cette étude est de révéler les effets possibles de l’exposition à des produits chimiques environnementaux pendant la grossesse sur le développement du fœtus. Nos résultats guident notre compréhension de la façon dont ces produits chimiques peuvent créer discrètement des problèmes de santé durables pour la prochaine génération », a déclaré Jiwon Oh, auteur principal de l’étude et chercheur postdoctoral à la Division des sciences de la santé publique, Division de la santé environnementale et au travail.

Les OPE ont été progressivement introduits tandis que les retardateurs de flamme polybromés sont progressivement supprimés.

Au milieu des années 2000, une classe de produits chimiques, les ignifugeants polybromodiphényléthers, ont été progressivement abandonnés en raison de préoccupations concernant leur toxicité potentielle.

Progressivement, les esters organophosphorés ou OPE ont pris leur place. Ils sont désormais couramment utilisés dans les mousses utilisées dans les meubles, les produits pour bébés, les appareils électroniques, les textiles et les matériaux de construction pour prévenir les incendies et rendre les plastiques plus flexibles.

En raison de leur structure chimique, les OPE se décomposent lentement et font partie de la poussière. Les individus sont exposés aux OPE par la peau ou par ingestion ou inhalation de poussière intérieure.

Les produits chimiques sont généralement détectés dans des échantillons d’urine de la population américaine en général, y compris des échantillons de femmes enceintes. Pour cette étude, les chercheurs voulaient déterminer quels effets les OPE pourraient avoir sur le développement du fœtus pendant la grossesse.

Recherches menées partout aux États-Unis

Des chercheurs de plusieurs institutions, dont l’UC Davis, ont mené l’étude. Elle comprenait 6 646 couples mère-enfant issus de 16 cohortes aux États-Unis issues de l’étude Environmental Influences on Child Health Outcome (ECHO). Les participants venaient de différentes régions et avaient des parcours différents.

Les chercheurs ont mesuré neuf biomarqueurs OPE dans des échantillons d’urine de femmes enceintes collectés entre 2007 et 2020, la plupart des échantillons étant prélevés au cours des deuxième et troisième trimestres.

Ils ont évalué les résultats de la naissance, notamment l’âge gestationnel à la naissance et le poids à la naissance, principalement à partir des dossiers médicaux ou des rapports des parents.

Naissances prématurées et poids de naissance plus élevé

Les chercheurs ont découvert que trois des neuf OPE étaient associées à un risque accru d’accouchement prématuré (avant 37 semaines de grossesse), en particulier chez les nouveau-nés de sexe féminin. Ceux-ci comprenaient :

  • Phosphate de dibutyle
  • Phosphate de diisobutyle
  • Bis(butoxyéthyl)phosphate

Une naissance prématurée peut exposer les nourrissons à des problèmes de santé, notamment des problèmes respiratoires et alimentaires, des retards de développement, une paralysie cérébrale et des problèmes de vision et d’audition.

Trois autres OPE – le bis(1-chloro-2-propyl) phosphate, le bis(2-méthylphényl) phosphate et le dipropylphosphate – étaient associés à un poids de naissance plus élevé pour l’âge gestationnel.

Un poids élevé à la naissance est lié à l’obésité infantile, qui augmente le risque de problèmes de santé tels que le diabète et les maladies cardiovasculaires.

“Cette étude a porté sur plus de 6 000 grossesses, et pour une étude d’une telle envergure, nous sommes très confiants dans nos résultats”, a déclaré Deborah Bennett, auteur principal de l’étude et professeur de santé environnementale au Département des sciences de la santé publique. “Des options politiques visant à réduire l’exposition aux retardateurs de flammes à base d’esters organophosphorés devraient être envisagées.”

Les OPE sont des produits chimiques perturbateurs métaboliques et endocriniens

Les chercheurs ont noté que les OPE peuvent affecter les niveaux d’hormones thyroïdiennes et provoquer une inflammation et un stress oxydatif, qui pourraient jouer un rôle dans l’accouchement prématuré. Les OPE sont également des perturbateurs endocriniens et peuvent donc contribuer à un développement placentaire anormal, même si leurs effets peuvent varier selon le sexe du fœtus.

“Étant donné que les OPE proviennent de matériaux de construction, de textiles, d’électronique et d’autres produits, les consommateurs ne peuvent pas choisir des produits qui ne contiennent pas d’OPE”, a déclaré Oh. « Seuls des changements de politique et de réglementation peuvent limiter leurs risques. »

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