C’est le printemps de l’espoir pour la santé mentale, plein de nouvelles découvertes, de thérapies qui changent la vie et plus d’ouverture que jamais – et pourtant, pour beaucoup, cela ressemble à un hiver de désespoir. Les années de pandémie, ce creuset de stress, d’isolement et d’incertitude, ont alimenté et exposé les problèmes de santé mentale. En 2022, près d’un adulte américain sur quatre (environ 59 millions de personnes) a déclaré avoir souffert d’une maladie mentale au cours de l’année écoulée, mais seulement la moitié des personnes touchées ont déclaré avoir reçu un traitement de santé mentale.

Selon la Substance Abuse and Mental Health Services Administration des États-Unis, la prévalence de la maladie mentale, qui n’avait cessé d’augmenter, a grimpé en flèche chez les enfants et les adolescents pendant la pandémie. En 2019, 15,7 % des jeunes Américains âgés de 12 à 17 ans ont déclaré avoir vécu un épisode dépressif majeur au cours de l’année écoulée. En 2022, ce chiffre était de 19,5 %. La même année, 13,4 % des jeunes – soit un peu plus d’un sur huit – envisageaient sérieusement de se suicider.

Et si la pandémie a alimenté la demande de soins de santé mentale, elle a également affaibli le personnel de santé mentale déjà en sous-effectif, entraînant des départs à la retraite anticipés et un épuisement généralisé. L’accès à des interventions abordables et efficaces reste un obstacle de taille. Les gens sont confrontés à de longues listes d’attente et à un manque de couverture d’assurance. De nombreuses maladies traitables ne sont pas diagnostiquées parce que les gens n’ont pas les moyens de les évaluer.

Pourtant, sous cette tempête parfaite de crise de santé mentale, se cache un puissant espoir sous-jacent qui commence en laboratoire. La recherche ouvre la voie à des traitements plus efficaces, personnalisés et accessibles.

“La façon dont nous connaissons le cerveau aujourd’hui est incroyablement différente de celle que nous connaissions au cours des décennies précédentes”, a-t-il déclaré. Victor CarrionMD, John A. Turner, MD, professeur doté de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent et vice-président du département de psychiatrie et des sciences du comportement.

Laura Roberts, Katharine Dexter McCormick et le professeur Stanley McCormick Memorial dirigent
le Département de psychiatrie et des sciences du comportement.

Impact direct sur les patients

Les nouvelles technologies d’imagerie permettent aux chercheurs de détecter les circuits neuronaux qui fonctionnent mal dans les troubles neuropsychiatriques, des amas de tissus cérébraux cultivés en laboratoire – appelés organoïdes – peuvent simuler les effets de la génétique dans l’autisme, et l’intelligence artificielle peut suspecter des signaux qui prédisent l’apparition de la dépression et Peur.

De plus, ces découvertes peuvent désormais influencer rapidement de nouveaux traitements, plutôt que de se propager lentement à travers les silos spécialisés. « La collaboration est essentielle à la traduction, et nos prix et programmes départementaux favorisent et mettent l’accent sur les synergies entre la recherche et la pratique clinique », a-t-il déclaré. Laura RobertsMD, Katharine Dexter McCormick et Stanley McCormick Memorial Professeur et directeur du Département de psychiatrie et des sciences du comportement.

« Nos scientifiques de laboratoire, qui mènent des recherches approfondies, travaillent également avec nos cliniciens pour garantir que les nouvelles connaissances soient appliquées en milieu clinique et aient un impact direct sur les soins aux patients », a-t-elle déclaré.

Par exemple, les chercheurs développant la stimulation magnétique transcrânienne travaillent avec des cliniciens qui traitent des patients souffrant de dépression majeure pour concevoir des essais cliniques, et leurs techniques sont influencées par des équipes qui inventent de nouvelles méthodes de mesure du flux de signaux cérébraux et par des équipes qui créent des modèles de réalité virtuelle du cerveau. .

Une meilleure compréhension de la biologie des troubles mentaux conduit non seulement à des traitements révolutionnaires, mais est également efficace pour réduire la stigmatisation.

« La stigmatisation a beaucoup changé au cours des 25 dernières années », a-t-il déclaré. Heather GothamPhD, professeur clinicien de psychiatrie et de sciences du comportement qui dirige la coordination d’un réseau national de centres dédiés à la mise en œuvre de soins de santé mentale fondés sur des données probantes.

Le réseau de centres de transfert de technologies en santé mentale, financé par la Substance Abuse and Mental Health Services Administration, propose une formation sur la prévention de la violence à l’école, de la consommation de substances sur le lieu de travail, de la dépression chez les adolescents et bien plus encore, et fournit un soutien aux prestataires de services de santé mentale au service des réfugiés et des demandeurs d’asile. .

« La collaboration est essentielle à la traduction, et nos prix et programmes départementaux favorisent et mettent l’accent sur les synergies entre la recherche et la pratique clinique. »

Laura Roberts, Katharine Dexter McCormick et Stanley McCormick Memorial Professeur et directeur du Département de psychiatrie et des sciences du comportement

“Une chose qui a fait une différence est la meilleure compréhension que les troubles mentaux et liés à l’usage de substances sont des maladies chroniques et récurrentes du corps, tout comme le diabète et les maladies cardiaques”, a déclaré Gotham.

Avec cette nouvelle prise de conscience, de plus en plus de personnes veulent en savoir plus sur la santé mentale. Ces dernières années, Gotham a constaté un regain d’intérêt pour les cours en ligne du réseau de la part d’une communauté plus large, notamment des enseignants cherchant à mieux répondre aux besoins des élèves et à réduire la stigmatisation en classe.

Moins de stigmatisation signifie également plus d’argent pour la recherche et les services de santé mentale. Le financement de la santé mentale est devenu une question bipartite rare. En 2022, le Congrès a adopté la loi bipartite pour des communautés plus sûres, qui prévoyait 245 millions de dollars pour financer des services de santé mentale tels que la formation du personnel scolaire, des premiers intervenants et des forces de l’ordre, et pour étendre la ligne 988 de secours en cas de suicide et de crise.

Les chercheurs de Stanford Medicine savent que pour que leurs découvertes aient le plus grand impact, ils doivent atteindre ceux qui ont le plus besoin d’aide – par le biais de dépistages de symptômes en ligne, de thérapies virtuelles, de thérapies de groupe, d’essais cliniques inclusifs et d’interventions communautaires.

Ils forment des professionnels de la santé mentale aux niveaux local et mondial aux nouvelles techniques fondées sur des données probantes. Par exemple, des prestataires de plus de 38 pays ont été formés à la thérapie centrée sur les signaux, un programme de traitement de 15 semaines développé par Stanford Medicine pour aider les enfants et les adolescents à se remettre d’un traumatisme chronique. Récemment, une formation gratuite en thérapie centrée sur les signaux a été proposée aux cliniciens en Ukraine.

Ce qui donne espoir à Roberts, c’est qu’une discussion plus ouverte sur la santé mentale rassemblera des experts de différents domaines autour d’un objectif commun. « Autrefois, les cliniciens restaient dans leur pratique clinique et se référaient à des revues pour de nouvelles recherches, et les chercheurs restaient dans le laboratoire et ne voyaient jamais de patient – ​​et cela n’existe plus », a-t-elle déclaré. « Je constate plus d’ouverture et plus de flexibilité parmi la génération actuelle de chercheurs et de cliniciens. »

Apprenez-en davantage dans ce numéro de Stanford Medicine pour découvrir comment les chercheurs et cliniciens de Stanford Medicine améliorent la compréhension de la santé mentale et partagent ces connaissances.



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