Selon une étude, un morceau de cheveux peut révéler le niveau de stress d’une personne enceinte et avertir d’un jour des problèmes inattendus à l’accouchement.

Des chercheurs de l’Université de l’État de Washington ont mesuré le cortisol, une hormone du stress, dans des échantillons de cheveux de 53 femmes au cours de leur troisième trimestre. Dans ce groupe, 13 femmes dont les niveaux de cortisol ont été élevés par la suite ont souffert de complications imprévues à l’accouchement, telles qu’un accouchement prématuré ou des saignements.

Bien que des études plus approfondies soient nécessaires sur des groupes plus larges, ces résultats préliminaires pourraient à terme conduire à une méthode non invasive pour identifier les personnes à risque de telles complications. Les chercheurs ont rapporté leurs découvertes dans la revue Psychoneuroendocrinologie.

Sinon, rien chez ces femmes n’indiquait une maladie ou quoi que ce soit d’autre qui pourrait compliquer la grossesse. Cela a confirmé certaines hypothèses selon lesquelles le stress, particulièrement lié aux niveaux de cortisol, pourrait être associé à des issues défavorables à l’accouchement.


Erica Crespi, biologiste du développement de la WSU et auteur correspondant de l’étude

Dans le cadre de l’étude, tous les participants ont répondu à des questions d’enquête sur leur niveau de détresse psychologique et ont fait mesurer leur cortisol au cours du troisième trimestre de la grossesse et après la naissance. Les femmes qui ont connu des complications inattendues à l’accouchement avaient des niveaux élevés de cortisol dans leurs cheveux, une mesure qui indique les niveaux d’hormones de stress circulant dans le corps au cours des trois mois précédant la récupération. Ces femmes ont également signalé des sentiments de stress, d’anxiété et de dépression, mais en moyenne, seuls des niveaux élevés de cortisol pendant la grossesse ont montré une forte association avec des issues défavorables à l’accouchement.

Le cortisol, une hormone stéroïde, augmente chez les humains et de nombreux animaux pour réguler la réponse du corps au stress. Cependant, des niveaux de cortisol constamment élevés ont été associés à de graves problèmes de santé tels que l’hypertension artérielle et le diabète. Pendant la grossesse, les niveaux de cortisol augmentent naturellement de deux à quatre fois et atteignent leur maximum au troisième trimestre. Cependant, les mesures de cette étude ont montré des niveaux de cortisol élevés encore plus prononcés chez les femmes qui ont eu des complications inattendues à l’accouchement.

« Si cette découverte est confirmée, cela pourrait être un moyen non invasif de mieux comprendre qui pourrait être à risque, car il s’agit d’informations que nous n’avons pas obtenues de l’enquête », a déclaré la co-auteure Sara Waters, chercheuse en développement à la WSU. . « Nous ne pouvions pas le savoir en interrogeant simplement les gens sur leur stress. »

Deux mois après la naissance, le groupe qui a connu des complications à la naissance a continué à avoir des niveaux de cortisol élevés et a donné des réponses à l’enquête indiquant un stress, une anxiété et une dépression persistants. Après six mois, leur cortisol est resté élevé, mais ils ont commencé à signaler une moindre détresse psychologique dans l’enquête, ce qui, selon les auteurs, pourrait être un signe de guérison.

Trouver des moyens de réduire le stress lié à l’accouchement pourrait contribuer à améliorer les résultats pour les nourrissons et les mères, ont indiqué les chercheurs. Ils soulignent que les issues défavorables à la naissance augmentent dans le pays. Les États-Unis sont également connus pour avoir l’un des taux de mortalité maternelle les plus élevés parmi les pays développés, les décès touchant de manière disproportionnée les femmes noires et les autres personnes de couleur.

Il faut faire davantage pour améliorer les soins de santé et les systèmes de soutien pour les femmes enceintes et les nouveaux parents, a déclaré Waters. Cette étude vise également à rappeler aux femmes enceintes et aux nouvelles mamans de donner la priorité à leur santé.

« Il est très facile de sacrifier notre propre santé et notre bien-être pour donner la priorité à ceux de nos enfants, surtout lorsque nous sentons que les ressources sont rares », a déclaré Waters. « Mais notre capacité à être performant en tant que parents dépend également de la satisfaction de nos besoins – comme le dit le dicton : ‘On ne peut pas verser d’une tasse vide.' »

Une équipe de recherche interdisciplinaire de WSU a été impliquée dans cette étude. Outre Crespi et Waters, les co-auteurs incluent la première auteure Jennifer Madigan, titulaire d’un doctorat. candidat en recherche en physiologie du stress; Maria Gartstein, professeur de psychologie ; Jennifer Mattera, doctorat en psychologie. Étudiant; et Chris Connelly, professeur agrégé de kinésiologie. Cette recherche a été soutenue par une subvention WSU Grand Challenges ainsi que par des subventions interdisciplinaires du WSU College of Arts and Sciences et du WSU Office of Research.

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Référence du magazine :

Madigan, OUI, et autres. (2023). Les concentrations périnatales de cortisol capillaire sont associées à une détresse psychologique et à des complications imprévues à la naissance. Psychoneuroendocrinologie. doi.org/10.1016/j.psyneuen.2023.106921.



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