Une seule grande population de cellules guérisseuses, appelées cellules T régulatrices, bourdonne dans notre corps – plutôt que, comme on le pensait auparavant, plusieurs populations spécialisées limitées à certaines parties du corps. Ces cellules arrêtent l’inflammation et réparent les dommages collatéraux causés aux cellules qui surviennent après que notre système immunitaire réagit à une blessure ou à une maladie. Des tests sur des souris utilisant un médicament développé par les chercheurs ont montré que les lymphocytes T régulateurs peuvent être attirés vers des parties spécifiques du corps, augmentés en nombre et activés pour supprimer la réponse immunitaire et reconstruire les tissus. Les médicaments anti-inflammatoires actuellement utilisés à cette fin suppriment l’ensemble du système immunitaire de l’organisme et rendent les patients plus sensibles aux infections. Cette découverte pourrait conduire à des traitements plus ciblés avec moins d’effets secondaires pour des problèmes allant des infections à long terme au COVID aux maladies auto-immunes comme la sclérose en plaques. Des études cliniques sur l’homme sont désormais prévues.



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