Après la révolution industrielle, le rachitisme est devenu courant chez les enfants. Cependant, une étude menée par l’Université d’Otago a révélé que le travail en usine et la pollution des villes ne sont pas les seuls responsables de la carence en vitamine D de cette période.

Dans une étude financée par Marsden qui vient d’être publiée Un de plusDes chercheurs d’Otago, de l’Université de Durham, de l’Université d’Édimbourg, de l’Université de Brighton et de l’Université du Queensland ont examiné des dents provenant d’un cimetière de l’Angleterre de l’ère industrielle, à la recherche de marqueurs microscopiques de maladies nutritionnelles.

L’auteur principal, le Dr. Annie Sohler-Snoddy, associée de recherche au département d’anatomie d’Otago, affirme avoir découvert certaines des premières preuves évidentes d’une carence saisonnière en vitamine D dans un échantillon archéologique.

Elle dit que l’on sait depuis de nombreuses années qu’il y a une augmentation du rachitisme, une maladie osseuse infantile causée par une carence en vitamine D.Ème et 19Ème Siècle Europe.

« On pensait que cela était dû au fait qu’un plus grand nombre de personnes, y compris des enfants, travaillent de longues heures à l’intérieur, vivent dans des maisons surpeuplées et des environnements remplis de smog, ce qui augmente la quantité de lumière solaire atteignant la peau d’une personne » et atteint la cause profonde. Comment les gens fabriquent de la vitamine D.

Cependant, de nouvelles méthodes bioarchéologiques ont permis aux chercheurs d’avoir une idée beaucoup plus claire de la manière dont la carence en vitamine D affectait les populations de l’Angleterre industrielle, plutôt que de se limiter aux déformations osseuses.

L’étude a révélé des marqueurs associés à une carence en vitamine D dans la partie interne de 76 pour cent des dents analysées. Dans de nombreux échantillons, ces phénomènes se sont produits régulièrement et à intervalles annuels.

« Cela montre des preuves évidentes d’une carence saisonnière en vitamine D dans les dents des personnes vivant dans le nord de l’Angleterre. »

« C’est passionnant car cela montre que la latitude et le manque saisonnier de soleil étaient un facteur important dans la quantité de vitamine D que ces personnes étaient capables de produire dans leur peau – c’est plus compliqué que les facteurs associés à la révolution industrielle, comme plus travailler à l’intérieur. » Dr. Soller-Snoddy explique.

Un mauvais statut en vitamine D est associé à plusieurs effets négatifs sur la santé, notamment un risque accru de maladies infectieuses, de maladies cardiovasculaires et de cancer.

La carence en vitamine D est un problème persistant dans la société et le Dr. Sohler-Snoddy estime qu’il est important d’étudier ce qui s’est passé dans le passé afin de développer des approches modernes pour traiter cette maladie.

« Nous avons tendance à considérer les restes humains archéologiques comme appartenant à un autre monde, mais notre biologie n’a pas changé au cours des 200 dernières années. »

« Les dents sont une source d’informations très importante pour les archéologues car elles se forment selon une chronologie très précise et, surtout, leurs tissus ne changent pas au cours de la vie : elles meurent ou la dent est perdue.

« Comprendre comment la carence en vitamine D a affecté les populations précédentes et pourquoi nous donne un aperçu important et approfondi de la maladie », dit-elle.



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