Une perte de poids rapide et inexpliquée chez les personnes âgées pourrait être le signe d’une maladie sous-jacente et être associée à un risque accru de chutes et de fractures ainsi qu’à un plus mauvais pronostic à long terme.

La compréhension des facteurs susceptibles de contribuer à une perte de poids rapide reste insuffisante. Les méthodes de traitement actuelles comprennent la correction d’habitudes alimentaires et d’exercice sous-optimales.

Une nouvelle étude du chercheur postdoctoral Dr. Cassandra Smith de l’Université Edith Cowan (ECU) a découvert que la calcification de l’aorte abdominale (CAA), un marqueur de maladie vasculaire avancée, était associée à un risque plus élevé de perte de poids rapide chez les 929 femmes âgées qui ont participé à l’étude.

Une perte de poids rapide est définie comme une diminution du poids corporel de plus de cinq pour cent dans un intervalle de 12 mois sur une période d’observation de cinq ans.

« Une perte de poids rapide, lorsqu’elle survient chez les femmes âgées, peut être le signe de mauvaises choses à venir, telles que : « Par exemple, une institutionnalisation précoce, un déclin cognitif, la maladie d’Alzheimer et un risque plus élevé de chutes et de fractures », a déclaré le Dr. Forgeron.

Au cours de cinq années d’observation, 39,4 pour cent des patients ont connu une perte de poids rapide, associée à un risque accru de décès de 49 pour cent au cours des 9,5 années suivantes. Ce risque de décès est passé à 87 pour cent pour les femmes ayant connu une perte de poids rapide de plus de dix pour cent en 12 mois.

Une femme sur deux souffrant de CAA modérée à sévère était respectivement 36 pour cent et 58 pour cent plus susceptible de perdre du poids rapidement au cours des cinq années. Les résultats sont restés similaires après prise en compte des facteurs alimentaires, de la tension artérielle et du cholestérol. Il est important de noter que cette association était toujours observée chez les femmes qui répondaient aux recommandations en matière de protéines, d’énergie et d’activité physique.

Dr. Smith a déclaré que les explications du lien entre la CAA et la perte de poids rapide restent floues. Une hypothèse est que la CAA pourrait limiter le flux sanguin vers les intestins, ce qui pourrait affecter l’absorption des nutriments.

« Cela pourrait potentiellement changer la façon dont nous traitons les personnes âgées souffrant d’une perte de poids rapide », a déclaré le Dr. Forgeron.

« L’approche traditionnelle consisterait à augmenter l’apport en protéines et en énergie, mais les données nous montrent que ce pourrait en réalité être une maladie vasculaire qui serait à l’origine de cette perte de poids. Dans ce cas, l’utilisation des approches traditionnelles peut ne pas aider à améliorer la composition corporelle.

« Étant donné les mauvais résultats qui accompagnent souvent une perte de poids rapide chez les personnes âgées, la CAA peut être un outil pour identifier les femmes âgées les plus à risque. Cela ouvre également la possibilité de dépister le risque de maladie cardiovasculaire et de prendre en compte la maladie dans d’autres lits ou organes vasculaires susceptibles d’influencer la composition corporelle.

« Les prochaines étapes de cette recherche consistent à reproduire ces résultats dans d’autres cohortes, en menant des études avec des mesures du débit sanguin et la capacité de suivre l’absorption des macronutriments. »



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