Lorsque la vision de Gladys Soriano s’est dégradée, elle a soupçonné que c’était parce qu’elle vieillissait et qu’elle avait besoin d’une nouvelle ordonnance. Mais lorsqu’elle s’est rendue chez l’opticien, celui-ci lui a révélé une autre raison : l’œdème maculaire diabétique (OMD), une maladie oculaire causée par le diabète qui peut entraîner une perte de vision.

‘J’ai dit quoi?’ J’avais quelques problèmes de vision, mais rien de fou », se souvient ce Portoricain de 60 ans qui vit à Harrison, dans l’État de New York. « Et je n’avais aucun symptôme de diabète. Je ne savais pas que j’en souffrais. »

Depuis, Gladys a modifié son alimentation pour contrôler son diabète de type 2 et ralentir la progression de son DME. « J’aime toujours mon riz, mes haricots et mes plantains, mais je fais désormais très attention à la quantité que j’en mange », dit-elle.

Comme Gladys, de nombreux membres de la communauté latino-américaine courent un risque élevé de développer un diabète de type 2 et, par conséquent, un OMD. Le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes prédisent que plus de la moitié des Latinos pourraient être confrontés à un diagnostic de diabète de type 2 au cours de leur vie et que plus d’un tiers connaîtront des complications liées à la vision.

Pourquoi le diabète et les problèmes oculaires sont-ils si courants dans les communautés latino-américaines ? Voici quelques-unes des raisons ainsi que les solutions possibles pour combler l’écart.

Facteurs qui augmentent le risque de diabète et de DME chez les Latinos

Il n’y a pas de cause unique au risque disproportionné de diabète et d’OMD chez les Latinos. Des facteurs logistiques, géographiques et culturels jouent un rôle. Ceux-ci peuvent inclure :

Sous-représentation dans la recherche

Une analyse publiée en 2021 Sur 31 études sur les médicaments ophtalmiques s’étalant sur 20 ans, les Latinos ne représentaient que 8 % des participants à l’étude. Des études de recherche ethniquement diverses sont nécessaires pour découvrir comment les traitements fonctionnent pour des populations spécifiques.

Déterminants sociaux de la santé (SDOH)

Les SDOH, ou conditions environnementales dans lesquelles les gens naissent ou vivent, surchargent de nombreux quartiers minoritaires d’options alimentaires saines inadéquates et coûteuses ; accès insuffisant aux soins de santé ; des transports et des services de garde d’enfants peu fiables ; et une assurance maladie médiocre, voire inexistante. Le temps, l’argent et l’énergie consacrés aux soins médicaux peuvent constituer un fardeau insupportable.

Manque d’assurance maladie

Spécialiste de la rétine Raj K. Maturi, MD, ophtalmologiste au Midwest Eye Institute dans la région d’Indianapolis, étudie le lien entre le diabète et l’assurance maladie dans les communautés latino-américaines. Son travail montre que les Latinos sans assurance maladie recherchent des soins médicaux plus tard, lorsqu’ils sont très malades et plus vulnérables aux complications.

Barrière de la langue

Si votre langue maternelle n’est pas l’anglais, il pourrait être plus difficile de communiquer avec votre médecin et d’obtenir le traitement approprié, note le Dr. Maturité.

Traitement retardé

Mesurer et surveiller constamment la glycémie peut être si pénible que les gens négligent tout simplement leurs soins. En conséquence, 42 pour cent des Latinos ayant des problèmes de glycémie ont montré des signes de complications oculaires. Étude sur les yeux latinos de Los Angeles. « Les patients hispaniques étaient plus susceptibles d’arriver plus tard dans la vie et présentaient une rétinopathie diabétique plus grave, ce qui indique une durée de maladie plus longue, et un mauvais contrôle glycémique, en particulier parmi ceux recevant Medicaid », explique Maturi.

Amélioration plus lente

Les Latinos s’améliorent également plus lentement que les Blancs parce que les Latinos « reçoivent moins de tests de dépistage, moins de formation en matière d’éducation sur le diabète et font moins d’auto-surveillance », explique Maturi.

Enfin, il peut même être difficile de reconnaître les signes de DME, quelle que soit l’origine ethnique. « Pour de nombreuses personnes, il n’y a aucun signe réel d’OMD », dit-il. Rajeev Ramachandran, MDProfesseur agrégé d’ophtalmologie à l’Université de Rochester et président de Prévenir la cécité. « Avec (une maladie de la rétine), vous pouvez avoir une bonne vision pendant un certain temps. Et même si des problèmes surviennent, ils risquent de ne pas être remarqués. »

C’est exactement ce qui est arrivé à Gladys. « J’avais des petits flotteurs, mais ils ne me dérangeaient pas », dit-elle.

S’ils ne sont pas traités, les symptômes du DME peuvent conduire à la cécité. Pour Soriano, la brève période de flou a sauvé la vue et a rappelé que des examens de la vue réguliers sont cruciaux.

Comment les communautés latino-américaines peuvent recevoir de meilleurs soins DME

La technologie et des soins oculaires plus abordables pourraient être les meilleures opportunités pour élargir les options de soins pour la communauté latino-américaine. « Nous testons des moyens de diagnostiquer le diabète en utilisant la télémédecine et la téléophtalmologie dans des cliniques de soins primaires, où les images de vos yeux peuvent être lues par l’intelligence artificielle (pour détecter les signes de dommages liés au diabète) », explique le Dr. Ramachandran.

En ce qui concerne le manque de Latinos dans les études de recherche, c’est Instituts nationaux de la santéLes sociétés pharmaceutiques et les groupes de recherche publics et privés tentent de remédier à la situation. RechercheMatch encourage les groupes marginalisés à rejoindre des projets et des études, tandis que la Bibliothèque nationale de médecine ClinicalTrials.gov est à la recherche de participants diversifiés.

Les ressources destinées aux consommateurs, dont certaines en espagnol, fournissent des informations en ligne sur le DME. Prévenir la cécitéLe Académie américaine d’ophtalmologie (AAO)Le Association américaine du diabèteEt Clinique Mayo ne sont que quelques sites Web proposant du matériel pédagogique. De plus, le Institut national de l’oeil et d’autres organisations fournissent des liens vers des soins oculaires abordables.

Parmi eux figurent :



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