De nouvelles recherches remettent en question l’idée selon laquelle la beauté est la clé du bonheur. Il s’avère que paraître attirant conduit à des comportements plus risqués chez les jeunes. Plus un adolescent est attirant, plus il est susceptible de faire la fête et de boire plus d’alcool que les autres. Selon le professeur Colin Peter Green du Département d’économie de l’Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU), cela signifie que le risque de développer des problèmes d’alcool plus tard dans la vie augmente.

Alcool, sexe et drogues

Dans l’étude « Beauté, consommation d’alcool chez les mineurs et comportements à risque chez les adolescents », Green et ses collègues d’Allemagne et du Royaume-Uni se concentrent sur la consommation d’alcool chez les mineurs. L’objectif était d’examiner comment la beauté peut conduire à des comportements à risque.

Les chercheurs ont examiné six types de comportements à risque : la consommation d’alcool, la consommation excessive d’alcool, le tabagisme, la consommation de substances, les rapports sexuels non protégés et les grossesses non désirées. Une grande partie de ces activités sont risquées en soi, mais peuvent également entraîner des problèmes plus tard dans la vie. Par exemple, la grossesse chez les adolescentes peut avoir un impact négatif sur l’éducation et les revenus, et l’alcoolisme à un jeune âge peut conduire à l’alcoolisme.

Ça a l’air bien – et c’est celui qui boit le plus

Il existe un lien direct entre l’apparence et les comportements des adolescents. Cela s’applique aux deux sexes, mais les filles les plus attirantes sont particulièrement plus susceptibles de boire et de boire plus que leurs amies conventionnellement moins attirantes.

Notre principale conclusion est que les jeunes qui sont perçus comme ayant l’apparence la plus agréable boivent généralement plus et sont plus susceptibles de se livrer à des consommations excessives d’alcool, ce qui implique de boire plusieurs jours de suite. La recherche montre que les risques qu’ils prennent et la façon dont ils s’en sortent plus tard dans la vie sont liés à leur confiance intérieure et à leur estime de soi.


Professeur Colin Peter Green du Département d’économie de l’Université norvégienne des sciences et technologies

Influencer les décisions de vie

De nombreuses études confirment que bien paraître est bénéfique. Les personnes les plus belles d’entre nous réussissent mieux sur le marché du travail et sont mieux payées. En science, les chercheurs physiquement attirants sont plus souvent cités. Les jolies professeures obtiennent de meilleures notes et les beaux politiciens obtiennent de meilleurs résultats aux élections.

Green et ses collègues ont adopté une approche légèrement différente :

« Nous voulions explorer l’impact de la beauté sur les décisions de vie importantes des jeunes avant qu’ils ne deviennent adultes. “Nous avons supposé que l’apparence pouvait influencer des comportements à risque qui auraient des conséquences plus tard dans la vie”, explique le professeur NTNU.

30 000 jeunes

Il s’agit de la première étude à examiner le lien entre l’apparence et les comportements à risque. Les données proviennent de l’étude américaine Add Health (Adolescent to Adult Health), l’étude longitudinale la plus complète disponible sur les jeunes.

L’échantillon se compose de plus de 30 000 jeunes qui ont subi quatre séries d’entretiens depuis le début de leur adolescence jusqu’au début de l’âge adulte. On leur a demandé à quelle fréquence et quelle quantité ils avaient bu au cours du dernier mois, s’ils buvaient de façon excessive, fumaient du tabac ou prenaient de la drogue. Ils ont également répondu à des questions sur les rapports sexuels non protégés et la grossesse. Les réponses qu’ils ont données à Add Health entre 24 et 32 ​​ans révèlent s’ils ont développé des problèmes d’alcool par exemple.

Beau et intelligent

Les mécanismes qui sous-tendent les décisions des jeunes sont complexes. Les jeunes les plus beaux sont souvent populaires et plus susceptibles de fréquenter des fêtes et des lieux offrant un accès à l’alcool. Dans le même temps, ils ont généralement une meilleure estime d’eux-mêmes que leurs pairs considérés comme moins attirants. Cela peut les empêcher de trop boire et de faire des choses encore plus stupides.

Il apparaît également que les jeunes les plus attractifs choisissent des comportements à risque perçus comme « cool » mais évitent les comportements considérés comme « pas cool ». Boire, c’est cool. La toxicomanie et les grossesses chez les adolescentes ne sont pas cool.

oeil du spectateur

Les enquêteurs ont évalué l’apparence des informateurs sur une échelle allant de 1 « très peu attrayant » à 5 « très attrayant », la majorité des enquêteurs étant des femmes. Ce qui est considéré comme beau est déterminé par l’œil du spectateur, mais les chercheurs expliquent en détail la validité scientifique de cette approche. Ils expliquent également comment ils mesurent la popularité, l’estime de soi et les traits de personnalité et comment ces facteurs influencent les actions des jeunes.

Développer l’estime de soi

Green souligne qu’il est généralement important de comprendre ce qui détermine les décisions des jeunes.
« Un jeune peut paraître beau et réussir, mais il peut aussi porter un bagage émotionnel qui peut miner sa confiance, comme une vie de famille instable et des problèmes de santé mentale. “Cela peut être une combinaison dangereuse”, explique le chercheur du NTNU.

L’étude conclut, entre autres, que le renforcement de la confiance en soi, de l’estime de soi et de l’estime de soi dès l’enfance est important pour promouvoir la santé des jeunes et éviter des issues de vie malheureuses.

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Référence du magazine :

Vert, CP, et autres. (2023). Beauté, consommation d’alcool chez les mineurs et comportements à risque chez les adolescents. Journal du comportement et de l’organisation économiques. est ce que je.org/10.1016/j.jebo.2023.09.011.



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