Le terme « traumatisme » est souvent utilisé à tort pour décrire toute forme de stress, de la violence physique à l’anxiété liée aux tests. Le traumatisme est au cœur de mes recherches et je sais aussi bien que quiconque à quel point un traumatisme peut être dommageable. Cependant, toutes les expériences stressantes ne sont pas traumatisantes ; Et tout stress n’est pas mauvais.

En tant que culture, nous avons pathologisé le stress et l’avons présenté comme un méchant – une menace pour notre santé mentale qui doit être évitée, éradiquée et vaincue. Trop de stress est nocif, mais j’ai constaté chez mes patients qu’une certaine quantité de stress est essentielle à un développement sain. Sans cela, nous devenons plus faibles, plus vulnérables et moins résilients en tant qu’individus et en tant que société.

Même si les traumatismes et autres formes de détresse méritent notre attention, ils ne représentent pas tout. Le reste de l’histoire – la capacité de force, de résilience et d’adaptabilité – est négligé dans nos cliniques, nos laboratoires et la société en général. C’est pourquoi j’appelle à un redémarrage, à un recentrage et à un changement vers une approche axée sur la résilience, la force et l’adaptabilité – et non sur la pathologie.

Recherche jusqu’à Programme de Stanford sur le stress et la résilience chez les jeunes enfantsL’étude que j’ai dirigée a révélé qu’augmenter la confiance en soi et la conscience de ses propres capacités d’adaptation améliore le fonctionnement du lobe frontal du cerveau. En d’autres termes, surmonter les défis peut renforcer la fonction du lobe frontal, ce qui signifie une meilleure prise de décision, une meilleure concentration, une meilleure maîtrise de soi émotionnelle et des compétences sociales.

Nos études longitudinales fondées sur des données probantes ont également montré que les enfants qui pratiquent Méditation de pleine conscience – Apprécier le moment présent, même si la vie est stressante. – Mieux dormir, ce qui favorise leur bien-être mental.

L’approche que je préconise s’intéresse au patient dans son ensemble, à ses antécédents médicaux, personnels et psychiatriques, et rassemble des expertises dans différents domaines de la vie, notamment la nutrition, l’exercice et le sommeil.

Avec cette vision à l’esprit, j’encourage les patients à utiliser le stress pour renforcer leur confiance, leurs compétences et leur autonomisation, et non pour l’éliminer complètement de leur vie. Par exemple, considérons le cas hypothétique de Chris, un enfant de 10 ans souffrant d’anxiété sociale aiguë qui s’est battu dans sa nouvelle école. Chris avait récemment commencé à partager son temps entre les maisons de ses parents nouvellement divorcés, qui se trouvaient dans un nouveau district scolaire. Lors de la transition de sa mère à son père, Chris était très bouleversé.

Ensemble, nous avons décidé qu’au lieu d’éviter ou d’éliminer les facteurs de stress qui déclenchaient l’anxiété de Chris (les transitions entre la maison et l’école), nous nous concentrerions sur ses points forts, notamment sa capacité à faire du vélo et ses relations fiables et attentionnées avec ses parents, sa sœur aînée et son chien. Quand il était temps pour les frères et sœurs d’emménager avec leur père tous les mercredis, ils parcouraient à pied ou à vélo les 3 miles jusqu’à sa maison avec leur chien au lieu de le laisser les conduire.

Ces voyages sont devenus des aventures amusantes qui ont renforcé la confiance de Chris. Il s’est adapté à sa nouvelle école et a commencé à se faire des amis, son anxiété est devenue gérable et les incidents violents se sont atténués. Chris a appris que c’était plus qu’un simple diagnostic et qu’il pouvait relever les défis futurs en s’appuyant sur ses forces et ses capacités.

En passant d’un modèle centré sur la pathologie à un modèle basé sur les forces et les compétences, nous aidons non seulement mieux les individus à s’aider eux-mêmes, mais aussi à aider les autres. Les personnes résilientes mènent une vie plus épanouissante et sont plus à même de s’entraider et de contribuer à une société plus résiliente.

Victor Carrion est le John A. Turner, MD, professeur doté de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent.



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