La plupart des femmes conviennent que la ménopause présente des avantages et des inconvénients. Certaines se réjouissent de la fin des règles et ont peur des grossesses non planifiées, tandis que d’autres craignent la possibilité de bouffées de chaleur, de sautes d’humeur et d’autres symptômes désagréables. Ce qui pour certaines femmes est une phase courte et à peine perceptible de leur vie peut se transformer en changements durables et en un inconfort pour d’autres.

Aujourd’hui, un nouveau paradigme entourant les processus biologiques de la ménopause attire l’attention d’un petit groupe de scientifiques à travers le pays. La principale question est la suivante : peut-on retarder la ménopause chez les femmes en bonne santé, leur permettant ainsi de prolonger leurs années de procréation – et peut-être même de prévenir certains des risques pour la santé et des symptômes désagréables associés à la baisse des taux d’œstrogènes ? Ces questions peuvent être controversées : certaines personnes pensent que de telles recherches pourraient avoir des effets bénéfiques qui changeront la vie des femmes, tandis que d’autres considèrent la ménopause comme une phase de la vie biologiquement déterminée qui ne devrait pas être pathologisée par la science médicale.

À la Yale School of Medicine (YSM), Kutluk Oktay, MD, PhD, biologiste des ovaires et directeur du Laboratoire de reproduction moléculaire et de maintien de la fertilité, a récemment ajouté un nouveau chapitre à cette conversation en publiant des recherches sur diverses conséquences possibles du retard de la ménopause chez des femmes en bonne santé en congelant le tissu ovarien.

Oktay, qui a développé et réalisé en 1999 la première procédure de transplantation ovarienne au monde utilisant du tissu cryoconservé pour une patiente ayant une indication médicale, voit un avenir dans lequel les femmes en bonne santé pourraient utiliser ce processus de congélation de dizaines de milliers d’ovules dans le tissu ovarien pour éviter la ménopause. , qui peuvent durer plusieurs décennies – voire même empêcher leur démarrage.

« Pour la première fois dans l’histoire de la médecine, nous avons la possibilité de potentiellement retarder ou éliminer la ménopause », a déclaré Oktay, qui est également professeur agrégé d’obstétrique, de gynécologie et de sciences de la reproduction à l’YSM.

Un modèle mathématique prédit les conséquences d’une ménopause retardée

En utilisant les données de centaines de procédures antérieures de cryoconservation et de transplantation ovarienne, ainsi que des études moléculaires du comportement des follicules ovariens dans le tissu ovarien, Oktay et ses collègues ont créé un nouveau modèle mathématique, publié dans Journal américain d’obstétrique et de gynécologie, pour prédire combien de temps une intervention chirurgicale pourrait potentiellement retarder la ménopause dans différentes circonstances chez des femmes en bonne santé.

Depuis qu’Oktay a réalisé avec succès la première greffe utilisant du tissu cryoconservé, la cryoconservation du tissu ovarien a été utilisée avec succès chez des patientes atteintes de cancer pour préserver leur fertilité avant leurs traitements, ce qui peut souvent endommager de manière permanente la réserve d’ovules dans les ovaires et déclencher la ménopause. Lors de cette procédure ambulatoire, un chirurgien enlève par laparoscopie tout l’ovaire ou les couches de la partie externe, qui contiennent des centaines de milliers d’ovules dormants et immatures (appelés follicules primordiaux).

Ces tissus sont ensuite stockés dans des conteneurs scellés après avoir été congelés selon un processus spécial et maintenus à moins 320 degrés Fahrenheit. La congélation du tissu ovarien à l’aide de ce procédé spécial le préserve pour une utilisation ultérieure. À un moment donné – généralement des années – dans le futur, le chirurgien réimplante le tissu décongelé chez le patient, soit par laparoscopie, soit par une procédure simple utilisant des méthodes développées par Oktay qui consiste à placer le tissu sous la peau du patient tout en recevant une sédation intraveineuse. En trois à dix jours, ce tissu transplanté rétablit les connexions avec les vaisseaux sanguins environnants et rétablit la fonction ovarienne en trois mois environ.

Le modèle mathématique récemment publié, qui se concentre sur les femmes en bonne santé subissant une cryoconservation de tissus ovariens, prend en compte plusieurs facteurs, notamment l’âge auquel la patiente subit la procédure, qui joue un rôle important dans la durée du retard de la ménopause.

« Plus la personne est jeune, plus elle a d’œufs et plus la qualité de ces œufs est élevée », a déclaré Oktay. Le modèle prend en compte les femmes âgées de 21 à 40 ans. Les données au-delà de 40 ans montrent qu’il est peu probable que la procédure retarde la ménopause chez une femme ayant une réserve d’ovules moyenne. Cependant, cela pourrait changer avec le développement de méthodes de congélation et de transplantation plus efficaces à l’avenir.

De plus, le modèle donne un aperçu de la quantité idéale de tissu ovarien à éliminer. Plus un chirurgien enlève de tissu, plus la procédure peut potentiellement retarder la ménopause. Cependant, retirer trop de tissus peut entraîner une ménopause précoce. « Ce modèle nous donne la quantité optimale de tissus à récolter pour une personne d’un âge donné », a déclaré Oktay.

Le modèle prend également en compte le processus de guérison après qu’un chirurgien a rendu le tissu ovarien retiré à la patiente. Au cours de ce processus de guérison, certains follicules primordiaux sont perdus. Des études sur des modèles animaux montrent que jusqu’à 60 % des follicules primordiaux ne survivent pas après la transplantation et que 40 % restent viables. Oktay estime qu’avec les technologies les plus récentes, les chirurgiens peuvent atteindre un taux de survie allant jusqu’à 80 %. À mesure que la procédure continue de s’améliorer, il espère atteindre un taux de survie de 100 %. Le modèle prend donc en compte des taux de survie compris entre 40 % et 100 %.

De plus, la recherche suggère que la ménopause peut être retardée encore plus longtemps par la transplantation de parties du tissu prélevé au cours de plusieurs procédures. Par exemple, le modèle de l’équipe montre que ramener un tiers de la partie externe de l’ovaire avec chacune des trois procédures a retardé la ménopause plus longtemps que ramener la totalité du tissu par chirurgie.

Sur la base de ce modèle, Oktay prédit que la cryoconservation ovarienne peut retarder considérablement la ménopause chez la plupart des femmes de moins de 40 ans. Et pour les femmes de moins de 30 ans, la procédure pourrait prévenir complètement la ménopause.

Parce que de nombreuses femmes perdent leur capacité de concevoir plus tôt qu’elles ne le souhaiteraient, la cryoconservation ovarienne peut être une option intéressante pour elles, a déclaré Hugh S. Taylor, MD, président et jeune professeur Anita O’Keeffe d’obstétrique-gynécologie et de sciences de la reproduction à l’YSM. « Les femmes reportent aussi souvent leur grossesse à plus tard dans la vie pour des raisons professionnelles ou sociales », ajoute-t-il. « La possibilité de congeler le tissu ovarien et de le transplanter plus tard… offre un moyen de prolonger leur durée de vie fertile. »

Retarder la ménopause grâce à la cryoconservation offre-t-il des avantages pour la santé ?

Retarder la ménopause grâce à la cryoconservation ovarienne peut également apporter certains avantages pour la santé associés à un âge ménopausique plus tardif. Selon une nouvelle recherche menée par Oktay et ses collègues, environ 11 % des femmes connaissent une ménopause naturelle tardive, ou une ménopause après 55 ans. Des études montrent que les femmes qui atteignent la ménopause plus tard peuvent vivre plus longtemps et avoir un risque moindre de développer diverses maladies, notamment les maladies cardiovasculaires, la démence, les maladies de la rétine, la dépression et la perte osseuse. Cependant, il reste une incertitude quant à savoir si une ménopause plus tardive réduit réellement ces risques pour la santé. Oktay soupçonne que ces risques peuvent également être réduits chez les femmes en bonne santé qui retardent la ménopause grâce à la cryoconservation du tissu ovarien.

Si le risque de telles maladies chroniques est réduit chez les femmes en bonne santé qui subissent cette procédure, cela pourrait constituer un avantage significatif. Cependant, Taylor a déclaré que « des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer à la fois les avantages et les risques à long terme ».

Dans le cadre de recherches en cours, Oktay et son équipe étudient les résultats de femmes en bonne santé qui ont choisi de retarder leur ménopause grâce à cette procédure. La publication de ces études est encore loin, mais en attendant, le modèle mathématique constitue un point de départ pour tester la faisabilité et les avantages potentiels de la prévention de la ménopause chez les femmes en bonne santé.

L’étude a été co-écrite par Joshua Johnson, PhD, de la faculté de médecine de l’Université du Colorado ; Sean D. Lawley, PhD, de l’Université de l’Utah ; et John W. Emerson, PhD, de l’Université de Yale.



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