Des chercheurs de la Mailman School of Public Health de l’Université Columbia ont utilisé les données des services médicaux d’urgence (EMS) pour comparer le fardeau national des blessures causées aux piétons par des véhicules à moteur avec le fardeau des chutes de piétons dans les rues et les trottoirs et ont découvert que la probabilité qu’un piéton subisse une blessure grave. est plus élevé dans les collisions de véhicules automobiles que dans les chutes. Néanmoins, le fardeau de santé publique que représente le nombre de piétons blessés par une chute, grave ou non, est nettement plus élevé que le nombre de piétons blessés par un accident de voiture. Cela s’applique particulièrement aux personnes âgées de 50 ans et plus. Les résultats de ces travaux seront publiés dans Journal de santé urbaine.

« La prévention des blessures des piétons causées par les véhicules à moteur a fait l’objet d’une attention politique importante et appropriée. Cependant, le fardeau public des chutes dangereuses de piétons est plus important que celui des piétons blessés par des véhicules à moteur et justifie une plus grande attention sur la prévention des chutes en extérieur », a déclaré Andrew Rundle, DrPH, professeur d’épidémiologie à la Columbia Mailman School. « Étant donné que la grande majorité des blessures surviennent dans les zones urbaines, cela suggère que les interventions en matière de conception urbaine, de politique et d’environnement bâti sont des outils importants pour réduire la morbidité causée par les chutes de piétons et, par rapport à ce qui se passe actuellement aux États-Unis, sont nécessaires de toute urgence. .»

Trente-deux pour cent des piétons heurtés par des véhicules à moteur ont été jugés aigus ou critiques par les services médicaux d’urgence, tandis que 19 pour cent des piétons blessés par des chutes ont également été enregistrés. Cependant, le nombre de piétons victimes d’une chute chez qui on a diagnostiqué une blessure aiguë ou critique était deux fois plus élevé que le nombre de piétons blessés par des véhicules à moteur chez qui on a diagnostiqué une blessure aiguë ou critique. Pour les piétons âgés de 50 ans ou plus, le nombre de piétons dont l’état était classé comme « urgence » ou « critique » était 3,9 fois plus élevé dans les chutes blessantes que dans les collisions piéton-véhicule à moteur.

« Le nombre total de piétons âgés qui sont tombés et ont nécessité des secours est alarmant, en particulier la proportion identifiée par les services d’urgence sur place comme ayant des blessures graves, voire mortelles », a noté le co-auteur, le Dr. Alexander Lo, professeur agrégé de médecine d’urgence à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern.

À ce jour, les blessures causées aux piétons par des chutes constituent une cause de morbidité sous-étudiée, et peu d’interventions visant à prévenir les chutes dangereuses des piétons dans les rues et les trottoirs ont été mises en œuvre. Les directives classiques de prévention des chutes d’organisations telles que l’American Geriatric Society et la Society of Orthopaedic Surgeons et d’autres agences se concentrent sur les chutes à domicile et les facteurs au niveau de la personne et ignorent l’environnement extérieur au domicile de l’individu.

Les chercheurs ont analysé les données des dossiers d’intervention des services médicaux d’urgence avec les caractéristiques des piétons et des incidents identifiés dans la base de données 2019 du système national d’information des services médicaux d’urgence, l’ensemble de données NEMSIS le plus récent disponible avant la pandémie de COVID-19. Il s’agit de la plus grande collection de dossiers EMS aux États-Unis et contient des données sur plus de 34 millions d’événements provenant de plus de 10 000 agences EMS, y compris des données sur les chutes ayant entraîné des blessures, ainsi que des informations sur la gravité des blessures, l’état de santé de ces personnes. patients et caractéristiques sociodémographiques des patients.

« Notre objectif était d’utiliser un système national unique de collecte de données, NEMSIS, pour comparer le fardeau des blessures aux piétons causées par les véhicules à moteur avec le fardeau des chutes de piétons dans les rues et les trottoirs entraînant un impact paramédical », a noté Rundle. Parmi les rencontres EMS, 118 520 chutes de piétons et 33 915 collisions piéton-véhicule à moteur ont été identifiées dans l’ensemble de données.

Que les chutes soient associées ou non à une maladie ou à une blessure antérieure, elles sont toujours associées à un nombre important de visites aux urgences et d’hospitalisations et à une détérioration ultérieure de l’état fonctionnel – tous de puissants prédicteurs de chutes futures et, par conséquent, d’hospitalisations futures. Les deux accélèrent le déclin. en mobilité ou en fonction, selon Lo.

« Le problème de santé publique des chutes de piétons a reçu beaucoup moins d’attention politique que la prévention des blessures des piétons causées par les véhicules à moteur », a noté Rundle. « Nous pensons que cela est probablement dû au fait qu’il existe des différences quant à savoir qui est responsable de l’entretien des trottoirs (les propriétaires fonciers) et des routes (les autorités locales) et qui les paie. Nous constatons également l’absence de systèmes de surveillance robustes pour surveiller les chutes des piétons sur les trottoirs, et sans de tels systèmes, il est difficile de comprendre le fardeau des chutes et de motiver le développement de programmes de prévention ou de prioriser les programmes d’intervention dans les zones à haut risque. »

« La création d’environnements urbains favorables à la santé et à l’engagement des personnes âgées deviendra de plus en plus importante à mesure que les populations vieillissent », a noté Lo, suggérant que de nouvelles approches sont nécessaires pour englober tous les aspects d’une conception adaptée aux personnes âgées. « Les études futures devraient examiner les résultats en matière de santé de ces patients, notamment l’étendue de leurs blessures, le taux d’hospitalisation aux urgences et les besoins attendus en matière de soins de santé. Sans ces informations, nous ne sommes pas en mesure d’évaluer les impacts sur la santé publique, cliniques et sociaux des chutes de piétons dans ces contextes.

Les co-auteurs sont Remie P. Crowe, ESO Solutions ; Henry E. Wang, centre médical Wexner de l’université d’État de l’Ohio ; et John R. Beard, Butler Columbia Aging Center, Columbia Mailman School of Public Health.

L’étude a été soutenue par l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme (R01AA028552), les Centers for Disease Control and Prevention (R49CE003094), le Columbia Center for Injury Science and Prevention et la Davee Foundation, Excellence in Emergency Medicine Grant.



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