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Microsoft a récemment acquis Inflection, une startup d’IA fondée par Mustafa Suleyman, ancien responsable de l’IA appliquée chez DeepMind, une société d’IA acquise par Google, pour 650 millions de dollars.

Cependant, le terme « acquérir » n’est peut-être pas la bonne façon de décrire cet accord. Techniquement, Microsoft a obtenu une licence pour le logiciel d’Inflection pour 650 millions de dollars, tandis que la société a embauché la quasi-totalité des employés d’Inflection. L’inflexion est encore une fois utiliser cet argent offrir aux investisseurs un rendement « positif ». J’utilise des guillemets car le positif est ici une formalité. J’explique plus dans AInsights ci-dessous.

Mustafa Suleyman deviendra désormais PDG de Microsoft AI, comblant ainsi le vide entre le rôle pratique de Satya Nadella dans la direction de l’ambitieuse stratégie d’IA de Microsoft.

Dans ce rôle, il dirigera tous les produits et recherches d’IA grand public de Microsoft, y compris le service d’IA générative Copilot ainsi que le moteur de recherche Bing et le navigateur Edge. Uleyman supervisera également l’intégration des modèles et technologies d’IA de son ancienne société, Inflection AI, acquise par Microsoft. De plus, Karén Simonyan, scientifique principale chez Inflection AI, rejoindra Microsoft en tant que scientifique principale de la nouvelle division Microsoft AI.

Les logiciels et les modèles d’IA d’Inflection AI sont principalement utilisés à deux fins principales :

1) Exploitation de son assistant d’IA grand public appelé Pi Chatbot : Pi est un assistant d’IA conversationnel conçu pour être un « compagnon convivial et solidaire » pour les utilisateurs (contrairement aux chatbots robots ironiques largement déployés aujourd’hui). Il exploite les grands modèles linguistiques d’Inflection pour créer un dialogue ouvert, fournir des informations et fournir un soutien émotionnel.

Il est intéressant de noter qu’au début de 2024, Pi comptait environ 1 million d’utilisateurs actifs quotidiens et 6 millions d’utilisateurs actifs mensuels. 1

2) Licences pour les entreprises clientes : après avoir eu du mal à monétiser Pi, Inflection se concentre désormais sur les entreprises en concédant sous licence ses modèles et sa technologie d’IA aux entreprises. La société a développé une « API conversationnelle » qui permet aux entreprises d’intégrer les modèles de langage d’Inflection dans leurs propres applications et services.

C’est là que va Microsoft. L’assistant virtuel Pi d’Inflection fournit une plate-forme de licence/intégration de modèles d’IA pour les entreprises clientes via son API conversationnelle.

AInsights #1 : Il ne s’agit pas d’un type habituel d’acquisition, ni même de rachat. En juin 2023, le WSJ signalé qu’Inflection AI a levé 1,3 milliard de dollars de financement auprès des vétérans de la technologie Bill Gates, Eric Schmidt et Reid Hoffman, ainsi que de Microsoft et Nvidia. Ce cycle a contribué au financement total de la société de 1,5 milliard de dollars pour une valorisation de 4 milliards de dollars. 650 millions de dollars, ce n’est pas proche. Il n’y a aucun investisseur dans cette entreprise. Ils ne recherchent pas de pertes ni de rendements inférieurs aux exponentiels.

En réalité, Inflection a eu du mal à établir un modèle commercial viable pour ses offres d’IA grand public comme le chatbot Pi. En acceptant cet accord de licence, Inflection pourrait offrir aux investisseurs un rendement de 1,5x plutôt que de poursuivre une acquisition complète à une valorisation élevée.

Cet accord non conventionnel a permis à Microsoft d’acquérir les talents et les modèles d’IA d’Inflection sans acquisition pure et simple, tandis qu’Inflection se concentre sur l’entreprise sous une nouvelle direction. Cela pourrait créer un nouveau précédent pour les futures « acquisitions » technologiques.

La fondatrice de l’information Jessica Lessin signalé comme ceci : « C’est la nouvelle voie des Sept Magnifiques. » [tech stocks] On va faire des acquisitions, tu vois [intellectual property] et l’équipe sans examen ou approbation de la FTC.

AInsights #2 : La nouvelle division sera responsable de tous les produits et recherches d’IA axés sur le consommateur de Microsoft, dans le but d’intégrer des capacités d’IA de pointe dans les offres grand public de Microsoft. Cela comprend l’expansion et l’amélioration des services d’IA grand public existants de Microsoft, tels que Copilot, Bing et Edge, ainsi que le développement potentiel de nouvelles applications et expériences d’IA axées sur le consommateur.

Inflection AI s’éloigne de son chatbot « Pi » axé sur le consommateur et se concentre plutôt sur l’octroi de licences pour ses modèles et sa technologie d’IA aux entreprises clientes. Cela signifie que les clients professionnels ont davantage de possibilités d’intégrer les capacités avancées d’IA conversationnelle d’Inflection dans leurs propres produits et services.

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